Hoop doet leven

Hoop doet leven

Eindelijk zijn we begonnen met het herinrichten van het huis. Zo inspirerend! Om ook schelpen te integreren in ons ‘bijna Beach house’ gaan we op zoek langs het strand van Meia Praia. Dit keer beginnen we aan het uiterste puntje bij het golfterrein Palmares. Want strandjutten tijdens lockdown is ten strengste verboden. Door de warme temperatuur hangen er flarden mist over de oceaan. Soms vervaagt Joy tot een dunne verticale streep. Niemand zal ons betrappen. Dan komt de zon door en het lijkt of de duinen omvat worden door een halfronde halo. Terwijl we deze lichtgevende ring bewonderen vliegt er een Monarchvlinder voor ons. Wat is het hier toch mooi! Zelfs het pad in de duinen vervaagt. Hoe symbolisch. Want we lopen tussen hoop en vrees. Niet wetend wat de toekomst brengen moge. Toch hebben wij hoop op betere tijden. En hoop doet leven.

Hoop doet leven

Zo leer ik door deze pandemie en andere situaties zoveel mogelijk in het hier en nu te leven. Ook mij bekruipt soms de angst. Blijven mijn dierbaren gezond? Wanneer zie ik mijn ouders weer? Hoe redt Portugal het? Wat als we weer zo’n half seizoen hebben? Hoe overleven we dat? Dit zijn natuurlijk kleine persoonlijke zorgen. Maar zou ik mij bezighouden met de grote wereld, zou ik minder kunnen genieten van het moment in mijn kleine wereld. Als ik al die gruwelijke beelden van pijn, sterfte en tomeloze agressie op mij in zou laten werken, zou mijn hoop misschien vervliegen. En daarmee het volop leven. Zo kies ik voor hoop op een gezonde toekomst en hoop doet leven.

Kinderen en hoop

Want hoe kan het toch? Dat mensen die de gruwelen van oorlogen meemaken het overleven? Is het door hoop doet leven? En hoe houdt je kinderen rustig in een dreigende wereld zoals deze? Een mooi voorbeeld van hoop is de film ‘La vita e Bella’. De vader Guido laat zijn zoontje geloven dat de ergst denkbare gruwel, een concentratiekamp, een spel is. Verstoppertje voor gevorderden. Guido blijft maar lachen, en omdat zijn zoontje door de ogen van zijn vader meekijkt, lacht hij ook. Hoe kun je een kind hoop geven in bange dagen? En juist in deze tijd voor hen ook uiterst saaie. Kinderen kijken en voelen hoe de ouders omgaan met deze situatie. Dat is de bril die ze mee krijgen. Voor hen en voor jezelf kun je beter een bril van hoop opzetten.

Staan voor je domein

Zo kan ik je het volgende boek over hoop aanraden; ‘Het Domein’ van Lidewij van Wilgen. Een waar gebeurd verhaal over hoop doet leven. Een succesvolle vrouw werkend in de reclamewereld gooit in 2002 met haar man en drie kleine kinderen het roer om. Zij verbouwen biologische wijn op een Franse wijngaard nu ‘Mas des Dames’ in het zonnige zuiden. Klinkt mooi en dat is het nu ook. Maar de weg ernaartoe ging niet over rozen maar soms over bedorven druiven. Terwijl haar man al snel terug de reclame inging en haar verliet, wist zij met haar drie kinderen de wijngaard alleen te bestieren. Het was tien jaren keihard knokken met weinig winst. Toch hield ze vol en had hoop dat het haar zou lukken. Haar wijnen zijn inmiddels internationaal bekend. Zij levert heerlijke wijnen aan o.a. de KLM en de Britse Koninklijke familie.

Voor behoud van natuur Lagos

Over hoop gesproken. Ineens zien we een bord dat we nog veertien dagen hebben om tegen een bouwproject hier in de buurt bezwaar te maken. Verbolgen lichten we buren in. Met collega’s die een prachtig uitzicht op het nu nog weelderige groene plot hebben, zetten we ons in voor de buurt. Weldra stichten we een FB-groep; ‘ Meia Praia Guardian ‘ om medestanders te krijgen tegen de bouw voor het zoveelste resort. Op dit groene veld kwamen we buren tegen die hun hond uitlieten. Een uitgelezen moment om hen te waarschuwen. Inmiddels heeft onze groep 241 leden, hebben we een krantenartikel in de Portugal Resident en een goede advocaat. Onze hoop is dat het natuurschoon hier in de buurt bewaard blijft. Gelukkig is het niet het groene veld rondom ons. Dat moet recreatiegebied blijven. Maar we willen het groen in de buurt behouden en ..hoop doet leven.

Ga creëren

Zo ken ik mensen die volgens de heren chirurgen allang zijn opgegeven. Maar met een positief gemoed nog steeds vrolijk op deze aarde rondwandelen. Helaas heeft niet iedereen dit geluk maar hoop doet leven. En maakt de jaren die je gegeven zijn wel mooier. Want hoop is datgene in ons, dat volhoudt, dat ervan uit gaat dat er iets beter ons te wachten staat, als we de moed hebben om ernaar uit te reiken. Wat we daarbij nodig hebben is onze geest te voeden met hoopvolle zaken. Zoals de natuur, fijne gesprekken en genieten van kleine dingen. Als je de mogelijkheid hebt, ga creëren. Onze renovatie, het continu scheppen geeft voldoening en hoop. En… hoop doet leven! Het aan de buis blijven kluisteren, en de catastrofe in de wereld op je schouders nemen, maakt het leven ondraagbaar zwaar. Probeer je sores te verlichten zoals de halo ons pad verlichtte.

 

Het fijne huis op Meia Praia

Het fijne huis op Meia Praia

Lockdown hier, lockdown daar. Variant zus en zo. Chaos in het Capitool. Wat een toestand in de wereld!  En hoe beïnvloed dat jou? Als het reilen en zeilen van je zaak afhangt van de draconische maatregelen, kun je als ondernemer flink chagrijnig worden. En ook triest, als een familielid opgenomen moet worden door dit venijnige virus. Daarom heb ik besloten mij niet te bezigen met toestanden in de grote wereld. Maar me te focussen op het hier en nu in mijn kleine wereld, waar ik mij zo senang voel. Door de lieve mensen en dieren die mij omringen, de inspiratie die ik haal uit mijn werk. Wonend in een paradijs nabij de mooie stad Lagos. Op een plek omgeven door gifgroene velden waar bloemen weelderig bloeien, voel ik mij als een vis in de nabije oceaan, in het fijne huis op Meia Praia.

Het fijne huis op Meia Praia

Weet je nog? Die serie uit de jaren tachtig; ‘het kleine huis op de prairie’. Een zoetsappige serie die de kernwaarden uitdraagt, die ik nu als meest essentieel onderdeel van mijn leven ervaar; liefde, vriendschap, inspiratie, vrijheid en respect. Waarom terug naar deze retro serie? Om je te inspireren tijdens deze lockdown zoveel mogelijk positieve energie te halen uit jouw kleine wereld. Want mijn ervaring is; “Iedere dag zijn er genoeg ingrediënten in mijn wereld in het fijne huis op Meia Praia wat zorgt dat ik opgewekt blijf”.

Potpourri aan smaakmakers tijdens lockdown

Graag deel ik deze potpourri aan smaakmakers tijdens een lockdown. Begin de dag al goed tijdens het wakker worden. Luidt de dag in met knuffelen. Heb je geen partner of huisdier? Geef jezelf ‘a big hug’. Liefde is een essentieel onderdeel van welbevinden. Een blijmoedig geluid de ether ingooien werkt als een steen in een vijver. Vervolgens word je er zelf ook blij van. Daarom post ik iedere morgen foto’s met een positieve quote, zoals; “Stress less and enjoy the best.”

Begin de dag met een lach

Hoeveel aandacht besteed jij aan jouw ontbijt? Wil je de dag positief beginnen eet iets waar je naar uit kunt kijken. Zo verlang ik naar mijn bak tropisch fruit, met cappuccino van amandelmelk met als toet een brok pure chocolade. Daarna gaan we met de voetjes van de vloer. Met Disco inferno en andere Goude oude treden wij de dag swingend in. Skinny dance. Fris en fruitig na een koude douche verlaat ik het fijne huis op Meia Praia op zoek naar de gouden zonsopgang. Vijf minuten verderop het strand.

Wandelen mag

Halverwege kom ik mijn vriendin Pilar tegen zodat we samen de zonsopgang kunnen bewonderen. En als de koperen ploert aan de horizon prijkt;” Wow!”. Een nieuwe dag is geboren. Weet dat wandelen en zeelucht een geweldige combinatie vormen voor het welzijn van je longen en geest. En wandelen mag! Want je hebt zo ie zo een afstand van 1,5 meter nodig. Bovendien is de buitenlucht goed tegen welk virus dan ook. En als je toch maar een beperkt aantal mensen mag ontmoeten, wees dan selectief met wie je omgaat. Na twee uur wandelen hebben we zoveel gelachen, gedeeld, gezwegen en natuurschoon gezien dat de dag al bijna niet meer stuk kan.

Doen waar je hart ligt

Mijn ervaring is dat jij je dag kunt op pimpen door vooral dat te doen waar je hart ligt. Bijvoorbeeld tijdens de wandeling geniet ik van al het moois dat de natuur te bieden heeft. Hoe meer je kijkt hoe meer je ziet, niet waar? Ik leg die beelden vast. Dus naast wandelen is fotografie ook één van mijn passies. Ook al heb ik er technisch gezien weinig verstand van. Thuisgekomen zijn de mannen, inclusief Eus druk met de verbouwing. Eus houdt van samen werken. Overal hoor je gefluit en gezang. Naast dat de werkmannen met klasse hun werk leveren doen ze het ook met goede zin. En wij genieten van de gezellige, toch veilige sfeer.

Je passie uitleven

Dus je passie leven is één van de grootste smaakmakers aller tijden. Zo heb ik van mijn passie mijn werk gemaakt als coach, gastvrouw en gids.  Als coach ben ik een soort van wisselwachter, die verschillende instrumenten kan inzetten. Nu even online.  Net als wisselwachter ben ik doordrongen van mijn verantwoordelijkheid om de wisselkeuze geheel en al bij de coachee te laten. Het vertrouwen en het laten ontvouwen, geeft mijn beroep zo’n speciale glans. Vooral als mensen blij verder koersen. Met dank aan alle wisselwachters die mijn pad doorkruist hebben waardoor ik niet ontspoord ben geraakt. Daarom is dit één van mijn bijdragen aan mijn kleine wereld in het fijne huis aan Meia Praia.

Creatie en controle

Mocht je ondertussen misselijk zijn geworden van de zoetsappigheid van deze vreugdevolle potpourri. Weet dat bij ons ook zo nu en dan herfstbladeren of stenen op de rails liggen. Waardoor we even moeten stoppen en stilstaan om van koers te wisselen. We kunnen dan flink uit ons dak gaan. Maar dat is maar voor even. Want obstakels zijn ook wegwijzers. Dus al snel voelen wij weer groen licht voor het beleven van een mooie nieuwe dag. Zodat de grote wereld nooit macht krijgt over de kleine mooie wereld die we aan het scheppen zijn in het fijne huis op Meia Praia. Tenslotte ligt daar onze creatie en controle. Tevens onze verantwoordelijkheid als wisselwachters. En dragen wij allen niet die verantwoordelijk om onszelf op de rails te houden en daardoor anderen groen licht te geven?

Brug naar een nieuwe toekomst

Brug naar een nieuwe toekomst

Terwijl wij samen genieten van Eus’ overheerlijke kerstlunch op ons terras speelt op de achtergrond;”So this is X-mas And what have you done .” Dit zet me aan het denken. Ja, wat hebben we gedaan in 2020? Daarnaast, wat hebben we van dit bijzondere, maar ook bizarre jaar geleerd? Want wie had ooit kunnen bedenken dat we elkaar zouden begroeten met onze ellenbogen en met mondkapjes zouden rondlopen. Maar ja, in iedere verwarrende situatie zit een les. Dus ook in deze. Daarom ben ik erg benieuwd wat jouw les is. Zo ook, wat je verwacht van 2021? Is dat het jaar waar het einde van alle beperkingen aan de horizon prijkt? Gaan we naar een nieuwe toekomst?

De les van 2020

Zo heb ik een aantal mensen uitgenodigd om een antwoord te geven op de volgende vragen; Wat heb je geleerd van 2020? En wat verwacht je van 2021? Ik was blij verrast met de diverse antwoorden en raakte zelfs geëmotioneerd. Ik vond het inspirerend om te horen dat 2020 aanleiding gaf om het roer om te gooien. Sommigen verkozen zelfs om in een ander land te verpozen. En met succes! Op de eerste vraag kreeg ik het volgende heldere antwoord; “Het leren accepteren. Er het beste van maken en genieten van wat er wel mogelijk is. Zelfs kreeg ik als antwoord; “2020? ‘the best year ever!’ Ik heb namelijk een dolle sprong gewaagd en ben geëmigreerd naar de Algarve. Hierdoor ben ik drastisch uit mijn comfortzone gestapt. Dit heeft mij zoveel vrijer gemaakt. Want nooit heb ik zoveel gelachen en genoten als in dit jaar.”

Naar een nieuwe toekomst

Zo kreeg ik op de valreep van 2020 een bericht van iemand die ook het roer omgegooid had. Na dertig trouwe dienstjaren had hij zijn vaste baan opgezegd en gekozen voor eigen ondernemerschap. Zijn mening was;” Voor mij was 2020 het jaar van extreme uitersten. Aan de ene kant opgesloten thuiszitten maar aan de andere kant bracht dat de vrijheid waar ik naar snakte. Los van mijn vaste werkgever. Tijd om naar een nieuwe toekomst te werken. Aan de ene kant de angst en aan de andere kant de hoop. Mijn gevoel gaf aan dat 2020 mij een schoenlepel gaf die mij naar een nieuwe toekomst zou brengen. Dus tegenover die angst stond juist die opwinding! We kunnen niet doorgaan zoals we altijd gedaan hebben. Inmiddels zijn we geëmigreerd en volop bezig met het verbouwen van onze fonkelnieuwe B&B.

Terug naar de basis

Wat ik geleerd heb van 2020 is dat dit geen jaar was voor meeslepende veranderingen. In plaats daarvan werden we teruggeworpen naar de basis. Daar waar alles begint. Dus genieten van de kleine dingen. Genieten van elkaar. Met Kerst hebben wij bijvoorbeeld heel erg genoten van ‘the most slow down Christmas ever’. Hoewel minder kwantiteit aan dierbare gasten aan tafel des te meer kwaliteit qua beleven.

Dichter bij elkaar

Door de volgende reactie raakte ik geëmotioneerd. Iemand die de gevolgen van deze pandemie van dichtbij heeft mee gemaakt. “Wat ik geleerd heb van 2020 is dat soms hele nare gebeurtenissen mensen tot elkaar kunnen brengen. Wat de verschillen, die eerst in de weg stonden, onbelangrijk maken. Door het overlijden van mijn broer zijn we als zussen dichter bij elkaar gekomen. We hebben onze emoties kunnen delen. Zo hebben we elkaar op een ander niveau leren kennen.”

Vertrouwen en dankbaar zijn

En wat we zelf geleerd hebben. 2020 was voor ons een ware brug naar een nieuwe toekomst. Een jaar van opruimen, installeren en renoveren. Van chaos naar ordenen. We hebben leren vertrouwen. Na veel hobbels op het huizenvlak zijn we zielsblij met het huis wat ons toegevallen is. Ondanks of dankzij de continue dreiging en het bombardement aan slechte berichten, genieten we nog meer van elk moment. Iedere dag voelen we dankbaarheid, voor de fijne mensen die we dit jaar weer ontmoet hebben.

2021, de brug naar een nieuwe toekomst

Wat ik vooral hoorde was; “nog meer genieten, nog meer de dag plukken.” En ook; ” meer met mijn creativiteit aan de slag gaan.” Of “Ik zie 2021 als een brug naar een nieuwe toekomst. Met de komst van de vaccins is er licht aan het eind van de tunnel. Dus we kunnen weer denken aan post-corona. Zo kunnen we, zoals na de tweede wereldoorlog, weer met zijn allen bezig met de opbouw. En dan niet terug naar het leven wat we hadden, maar gezamenlijk werken aan een meer duurzame wereld. Ook voelen we meer waardering voor wat we gemist hebben. Zoals de fysieke verbinding met elkaar.”

Het waarderen van de natuur

En; “In 2021 verwacht ik een einde van alle lockdowns. Terug naar het oude normaal. Ik kijk vooral uit naar de lente. Naar heel veel zon! Wat ik mee neem van 2020 is het waarderen van de natuur, en wat zij ons brengt tijdens al haar seizoenen. Dus daar kijk ik naar uit, en vooral… weer een mooie reis maken!”

Vandaag komt nooit meer terug

“We zijn altijd spontaan in acties. Want het kan ineens alles over en uit zijn. Als alles weer normaal is zullen we nog meer als nu elk moment benutten om te genieten. Want later is allang begonnen en vandaag komt nooit meer terug.”
Met deze wijze woorden focussen wij ons op dit nieuwe jaar. Ons motto voor 2021 is dan ook; ” Blijven genieten, dankbaar zijn en waarderen wie en wat ons omringd. Zoals jullie. Wij wensen jullie dan ook een gelukkig en gezond 2021, met veel liefde en levensvreugde.

Beeld en geluid Algarve

Beeld en geluid Algarve

“Raindrops on roses and whiskers on kittens”, zingen we terwijl we de groene heuvel afdalen richting een azuurblauwe oceaan, die in brand lijkt te staan. De rijzende zon laat zijn oranjerode spiegelbeeld achter in de golven. Al schaterlachend struikelen we zowel over de tekst als over het gesteente als we het pad naar beneden huppelen. Natuurschoon te over; ons dagelijks oplaadpunt. “When I simply remember my favorite things, and then I don’t feel so bad!” zingen we uit volle borst. The sound of music in al zijn glorie. Beeld en geluid Algarve die maakt dat wij in opperbeste stemming zijn. Maar ook omdat we de waarde van onze vriendschap voelen. Dit vintage liedje bevat een tegengif voor coronamoeheid en alle gevolgen van dien. Herinner jouw favoriete dingen en hobby’s. Voer ze uit. En als dat niet kan, reis in gedachten terug naar fijne vakanties en ‘don’t feel so bad’.

Het beste ervan maken

En natuurlijk hebben wij makkelijk praten. Want in de Algarve kun je nog winkelen en naar een restaurant gaan. De cijfers van geïnfecteerden gaan zelfs naar beneden. Wellicht omdat het nu warmer is. Of omdat Portugezen zich toch aan de regels houden. Maar zelfs tijdens een gehele lockdown zoals in Nederland moet je er het beste van maken onder de omstandigheden. Wij mogen dan genieten van beeld en geluid Algarve. Maar ook in Nederland kun je te kust en te kuur qua wandelen in prachtige natuurgebieden.  Het zien van mooie landschappen en het beluisteren van muziek of zingen geeft een positief gemoed. En, je vooral omringen met mensen die het beste in je naar boven halen.

Jezelf kunnen zijn

Want nu je maar twee, en tijdens kerst drie mensen mag ontvangen, kun je selectief zijn. Juist omdat dit zo’n speciale kerst is hoef jij je alleen te omringen met diegenen waarmee je kunt lachen. Of als je verdrietig bent kunt huilen. Kortom met wie jij de vrijheid voelt jezelf te kunnen zijn. Voldoen aan verplichte nummers maken nu het aantal gasten aan tafel te groot. Dus die aangetrouwde familie, die je zelf nooit zou uitnodigen, hoef je niet te zien tijdens de kerstdagen.

Een toren van kracht en inspiratie

Zo zijn er mensen ons voor gegaan die het voorbeeld zijn van hoe je om kunt gaan met beknotte vrijheid. Nelson Mandela zat 26 jaar gevangen, waarvan het grootste deel op Robbeneiland. Samen met Kathrada behoorde hij tot de ANC-leiders die in 1963 tijdens het zogenaamde Rivonia-proces werden veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf. Dit vanwege hun verzet tegen de apartheid. Vijftien jaar lang zagen ze geen krant, volgden ze geen nieuws. Ze mochten in het begin maar twee brieven per jaar aan het thuisfront sturen. “Toch probeerden we positief te blijven”, vertelde Kathrada in een interview. Zij waren een toonbeeld en een ‘toren van kracht’ en een inspiratie voor andere gevangenen. “We bleven ervan overtuigd dat we ooit vrij zouden komen, maar dachten niet na over de details. We hadden bijvoorbeeld nooit durven dromen dat Mandela op een dag president van Zuid-Afrika zou zijn.”

 

Beeld en geluid Algarve

Dat Nelson Mandela en Kathrada het zo lang vol hielden kwam omdat zij een doel voor ogen hadden; de mensheid dienen. Zo moet onze inperking van vrijheid een ieders gezondheid dienen. Dus blijf geloven in betere tijden. Bovendien hoeven wij geen 26 jaar te wachten op onze vrijheid. En wat heb je geleerd in de tussentijd? In ieder geval om het leven en je gezondheid op waarde te schatten. En je bewust te zijn van welke vrijheden we nog wel hebben. Weet dat ook jij een voorbeeld en inspiratiebron kan zijn. En het hoeft niet groots te zijn. Laatst kreeg ik fijne feedback op één van mijn FB-posts, waar ik kleurrijk Algarve laat zien door foto’s met een optimistische zin. Beeld en geluid Algarve. Hij schreef; “Zo maak ik zelfs tijdens de lockdown een reis naar de Algarve. Tegelijkertijd krijg ik inspiratie om deze prachtige gebieden te gaan ontdekken.”

Kerstboodschap

Samengevat. Zo aan de vooravond van kerst wil ik deze kerstboodschap mee geven, voor wie er wat aan heeft; Omring je met mensen die je doen zingen en waarbij jij je vrij en blij voelt. Wees je bewust dat jij een voorbeeld kunt zijn voor anderen. Een kleine daad doet wonderen. Dit jaar geeft ons een spiegel. Niet van wat we niet hebben of kunnen. Maar juist dankbaar te zijn voor wat we wel hebben en wel kunnen. Waarbij een goede gezondheid en lieve mensen om je heen het goud is wat er blinkt. Niemand kan jouw hart in lockdown doen, tenzij je daar zelf voor kiest. Niemand kan jouw gevoel van vrijheid afnemen als jij je vrij van binnen voelt. Deze vrijheid beperkende periode is tijdelijk. Je vrij voelen is voor eeuwig.

Algarve & dolce far niente, nixen en netflixen

Algarve & dolce far niente, nixen en netflixen

Proestend vallen we bijna van onze barkrukken af bij onze favoriete strandtent. Onze stamkroeghouder Paulo weet ons weer aan het lachen te maken. “Boa tarde rainhas da Meia Praia!” Goedemiddag koninginnen van het Meia Praia strand! “Vandaag heb ik jullie favoriete recept; Een dolfijnen voorstelling en als amuse mijn huisgemaakte guacamole.” Zeker huisgemaakt door Pingo Doce?” vraag ik ad rem. En weer moeten we lachen want Pingo Doce is een grote supermarkt in de buurt. Dus zeker weten dat deze guacamole in een fabriek vervaardigd is. En ja, graag hebben wij weer een prachtig spektakel zoals we die vorige week te zien kregen; honderden dolfijnen die vlak langs het strand zwemmen. “Ben je morgen ook open met het regenachtige weer?” vragen we. “Nee, dan geniet ik van ‘o prazer de não fazer nada’.” Algarve & dolce far niente.

Intensieve activiteiten

“Mijn grootste hobby dan is achterover zitten met een biertje, en netflixen”, vertelt Paulo ons heimelijk. Gezien hij al zijn klanten als koningen en koninginnen behandeld en zich uit de naad werkt, zijn die luttele vrije dagen dan ook echt verdiend. Als we de series doornemen die hij ons aanraadt, krijg ik ook zin in een middagje niksen. Echter tot nu toe heb ik geen tijd gehad voor dolce far niente, laat staan netflixen. Want afgelopen jaar werd van ons een opeenvolging van intensieve acties gevraagd. Dit door verkoop van het huis in Monchique en aankoop van ons huidige huis in Lagos. En als klap op de vuurpijl, full house! Om daarna te beginnen met onze verbouwing. Afgelopen week kom ik dan eindelijk toe aan portals te updaten. Er waren namelijk nog tal van websites waarin The Art of Joy vermeld stond in Monchique.

Algarve & Dolce far niente

Dan vindt afgelopen maandag opeens een samenloop van omstandigheden plaats. Na een wandeling met een vriendin in een stortbui met bulderend gedonder op de achtergrond, nestel ik mij met droge kleding voor de open haard. Wat zal ik nu eens gaan doen? En terwijl ik met de kat op schoot zit, staar ik naar de koeien die langs onze groene wei trekken; Algarve & Dolce far niente

Koningin van Meia Praia

Kater Billy heeft mijn schoot veroverd en weet van geen wijken. Ik bedenk me wat ik nog allemaal moet doen van mijn lijstje. Ineens ben ik me ervan bewust dat er geen bouw geluiden zijn. Vandaag moet alles drogen. Dan slaak ik een diepe zucht en geef mij over aan een middag regenachtig Algarve & Dolce far Niente. Eus weet mij ondertussen te verwennen met een warme kop soep en ik voel mij de ware koningin van Meia Praia. Na een uur heerlijk staren naar het vuur, de lichtflitsen buiten en de koeien die bij elkaar samenhokken, volg ik Paulo’s voorbeeld. Lekker netflixen met de ‘Queens Gambit’ . Een sterke vrouw die door veel te verliezen weet te winnen. En dan vooral de harten van haar vrienden. Mijn zogenaamde nietsnut middag Algarve & dolce far niente is goed besteed.

Lijstje afmaken of vruchtbare pauzes nemen?

Heb je dat nu ook? Dat jij je er echt toe moet zetten. Het toe moet laten om heerlijk niets te doen? Naast de aard van het beestje, ben ik opgevoed met een sterk arbeidsethos. Eerst werk ik mijn lijstjes af, dan pas neem ik de tijd voor andere zaken. En werk gaat voor het meisje. Nu, voor dit meisje was deze middag Algarve & Dolce far niente mijn grootste Sinterklaascadeau. En guess what? Als de mogelijkheid zich weer voordoet dan ga ik in de herhaling! Me helemaal koningin van Meia Praia voelen. Helemaal niets nuttigs doen, dan lekker nixen en netflixen. Ik kan het je aanraden. Want je rust uit en komt dan weer op hele andere ideeën voor de toekomst. Zo heb ik op mijn nieuwe woonadres inmiddels al twee nieuwe mogelijkheden ontdekt voor mijn Algarve & Dolce far Niente.

Nixen en Netlfixen

Want ook tijdens het seizoen kunnen we tussen de bedrijven door even naar onze stamkroeg Extreme Lounge op het strand om ons te vlijen op een ligstoel. Die Paulo trouwens gratis aanbiedt aan iedereen. En dan gewoon staren naar de oceaan, en wachten tot de dolfijnen weer komen. Of een duik nemen. Het zoete niets doen en volop genieten van je koffie of wijntje net alsof je zeeën van tijd hebt. Of als het regent het goede voorbeeld volgen van onze vriend Paulo; Nixen en netflixen!

Lichtpunten tijdens de donkere dagen voor kerst

Lichtpunten tijdens de donkere dagen voor kerst

“Ondanks dat we ons bevinden in de donkere dagen voor kerst, laat je licht schijnen. Voor jezelf en de ander. Laat geen situatie of persoon jouw licht doven, kies voor het licht”. De dominee heft haar handen en gaat vervolgens de gemeente voor in het gebed. Op de valreep van een kerkdienst die mijn ouders op tv volgen, krijgen wij deze mooie boodschap mee. Christelijk opgevoed, heb ik zo mijn eigen geloof. In ieder geval geloof ik dat we ons leven kunnen verlichten door vreugde te verspreiden. Echter ook door duistere zaken aan het licht te brengen, hun schaduw uitgelicht wordt. Zodat we er minder last van ondervinden. Bovendien geloof ik dat ieder een licht, een inspiratiebron in zich draagt. Als we dat naar buiten brengen, we gaan stralen en zo onze omgeving verlichten. En laad je op door bijvoorbeeld het speciale licht in de Algarve, wat magisch werkt.

Natuur en ‘joie de vivre’

Zo vroeg mijn buurvrouw bezorgd;” Kind, waar is je vrolijkheid? Het lijkt wel alsof je licht gedoofd is. Laat dat nooit met je gebeuren, weet wie je bent.” Door een familie trauma, was er ineens een schaduw over ons huis gevallen. Mijn moeder werd plots uit ons leven weggerukt door een zwaar auto-ongeluk in Frankrijk terwijl wij op vakantie waren. Om niemand iets ten laste te leggen, werd er binnen het gezin niet over gesproken. Want in die tijd was het paradigma; ‘het leven gaat door, schouders eronder’. Ondanks dat ik mijn heil en licht vond in de natuur, zonnig van aard ben, kon ik die wolk voor mijn zon niet wegpoetsen. Tijdens vakanties in Spanje voelde ik mij thuis. Ten eerste door de zon. Net als het licht in de Algarve. Maar vooral ook door de joie de vivre van de Spanjaarden.

Uitge licht in de Algarve

Een zware deken viel van mij af, toen ik de tijd kreeg van mijn werkgever om dit alles een plekje te geven. Ofschoon ik vrijwel altijd als zelfstandige gewerkt heb, ben ik deze werkgever met het kroontje royaal dankbaar. Nadien kon ik lachen maar ook brullen vanuit mijn tenen. Hoe meer ik het licht durfde te laten schijnen op duistere onverwerkte angsten en verdriet, hoe lichter en krachtiger ik mij voelde. Ook had ik mijn tijd mee. Het was niet gek om zaken te verwerken. Zo werd mijn leven steeds lichter en durfde ik te gaan voor een leven van mijn dromen. Mijn verlangen ging uit naar oorden waar de zon driehonderd dagen per jaar schijnt. Uitge licht in de Algarve. En van mijn passies mijn werk te maken. Met als klap op de vuurpijl, het samen zijn met Eus, het licht in mijn leven!

Donkere dagen voor kerst verlichten

Nu zul je denken, wat moet ik met dit intieme verhaal? Laat ik voorop stellen dat mijn bedoeling is om de boodschap van deze dominee nog eens kracht bij te zetten. Maar dan niet vanuit een religieus oogpunt. Zoek tijdens de donkere dagen voor kerst je eigen lichtpunten en laat je licht schijnen! Nu wil ik niet bagatelliseren dat het voor sommige onder ons, dit jaar echt zwaar is. Maar voor diegenen die bewust kunnen kiezen heb ik hier een zestal lichtpunten;

Zes lichtpunten

1) Heb je een chip on your shoulder, breng het naar het licht. Het kan je zo opluchten! Ook al moet je eerst door een bonte brij van ongewenste gevoelens heen. Anders dan de generatie die voor- of tijdens de oorlog geboren is, hebben wij meer vrijheid gekregen om over allerlei zaken openlijk te praten. Dus deel.

2) Vind je deze tijd van het jaar zwaar, blijf er niet in zwelgen. Ga naar buiten en beweeg. Wandel in de natuur en zie al het mooie en bijzondere wat de natuur te bieden heeft. En tel vooral je zegeningen. Verricht een daad, waardoor je iemand blij kunt maken.

Kom uit je comfortzone

3) Kom uit je comfortzone en doe iets geks. Vooral waar je hart blij van wordt. Een lieve buurvrouw, die inmiddels vriendin geworden is, heeft haar huis gekocht na het zien van een virtuele tour. Zij woonde in Engeland en was nog nooit hier in Lagos geweest. Nadat haar man overleden was, waagde zij deze sprong. Naast dat ze haar verdriet niet onder stoelen of banken schuift, is zij blij en goedlachs. En vooral dankbaar.

4) Geniet van de zonsopgang, het licht in de Algarve, en voel de energie van een nieuwe dag die je zelf in kunt vullen. Je kunt een glas vol vullen of je laat het halfleeg.

Liefde is het grootste licht

5) Houd je niet bezig met zaken die je toch niet kunt veranderen. Zoals het gedrag van een gestoorde president, of een pandemie waar we het einde nog niet van zien. Zie wat mogelijk is binnen jouw invloedsfeer en voel je kapitein op jouw schip.

6) Heb je mensen waar je van houdt en die ook van jou houden, zoals je bent. Koester ze! Want wederzijdse gelijkwaardige liefde is het grootste licht dat ons gegeven is. Dus laat jouw licht schijnen voor jezelf en anderen. Zodat in deze donkere dagen voor kerst het licht zich kan verspreiden, ook al is de zon afwezig.

Na zalig seizoen Lagos, winterstop

Na zalig seizoen Lagos, winterstop

“Ace!” wordt er geroepen. Eus is aan bod om te serveren. De bal vliegt rakelings langs het net. “Mooie service!” roep ik als partijdige scheidsrechter. De ballen klinken na van links naar rechts. Vanuit de scheidsrechterstoel geniet ik van dit dubbelspel. Maar ook van de kwinkslagen die hier en daar uitgedeeld worden; Wimbledon op Meia Praia. “Deuce!” roept Eus enthousiast. Als een pittige tegenspeler aan de beurt is, gaat zij op zoek naar tennisballen. En plots; “Jackie!!” Een reuzegrote pad schrijdt gestaag vanachter een hoopje bladeren. Hilariteit ten top. De bezwete spelers proberen nog een revanche te maken. Echter na de volgende game is duidelijk wie ook deze set gewonnen heeft. Blij met hun trofee wordt aan tafel de champagne rijkelijk geschonken. Het was een dynamisch spel. Net als de champagne bruist de sfeer. Met een diner on the house vieren we een mooie afronding van een zalig seizoen Lagos.

Circle of Joy

Want het voelt alsof we hier al jaren wonen, terwijl het in de realiteit slechts twee maanden is. Echt thuiskomen dus. Ondanks dat het drukker is geweest dan ooit. Met in twaalf dagen het huis gast klaar maken. Daarna twee wandelweken achter elkaar en tot voor kort volle bezetting. Toch hebben we energie te over. De grote recharger is de oceaan. Of we nu er langs wandelen, er in springen of haar ’s nachts horen, het geeft rust en balans. Maar het is niet alleen de oceaan die ons energie geeft. Het zijn ook vooral de gasten en vrienden die wij hier hebben mogen ontvangen. Ondanks of dankzij de dreiging op de achtergrond vierden we iedere dag met hen als ware het een groot feest. Met gepaste afstand, gewaste handen, was de pret niet minder. Het was gewoon een zalig seizoen Lagos.

Joy is in us

Hoe komt het toch dat we iedere keer zulke fijne mensen ontmoeten? Mensen die elkaar niet kennen maar toch een gelijkgestemdheid ervaren. Met synchroniciteit van gasten met dezelfde thema’s die elkaar een stapje verder helpen door uit te wisselen. Natuurlijk is het niet alleen goud wat er blinkt. Net als tijdens een gamesometimes you win sometimes you loose’. Maar het is net hoe je met wat voor verlies omgaat. Het verlies van spullen is niet onoverkoombaar. Want Joy is not in things, it’s in us. En de gouden zonsopgang prijkt iedere morgen vanuit de oceaan. Dat is het goud wat er blinkt dat blijft.

 Zalig seizoen Lagos

Inmiddels hebben we zoveel kleurrijke kusten en stranden ontdekt hier bij ons in de buurt. Variërend van goudgeel naar koperrood. Het is volop genieten als we deze nieuwe ontdekkingen weer kunnen delen met gastenvrienden. Tijdens zo’n wandeling vraag ik een succesvolle onderneemster wat nu haar sleutel tot succes is. Ze antwoordt of het de gewoonste zaak van de wereld is; “Je moet ook andere mensen op je weg het beste gunnen. En problemen meteen bij de horens vatten en er altijd vanuit gaan dat de oplossing dichtbij is.” Terwijl ik luister ben ik mij ervan bewust dat wij een gelijkwaardige houding hebben in ons bedrijf. Wat weer bijgedragen heeft aan een zalig seizoen Lagos.

Elkaar ondersteunen

Zo aan de vooravond van een nieuw levensjaar met gebonk en gedril op de achtergrond, ben ik iedereen ontzettend dankbaar voor een geweldige start van ons eerste zalig seizoen Lagos. Vorig jaar wist ik dat dit een bewogen jaar zou worden met een goede uitkomst. Nu zijn we in Nederland voor een ‘noodzakelijke reis’ naar mijn ouders. Net voor vertrek hebben we een test gedaan, en zijn corona vrij vertrokken.

Noodzakelijke reis

Hoezo noodzakelijk? Omdat mijn ouders mensen van de dag zijn, die weinig of geen bezoek krijgen. Ieder bezoek kan de laatste keer zijn dat wij hen zien. Mijn vader heeft slechts één wens op zijn bucketlist staan; om in januari 2021 zijn 93ste verjaardag bij ons te vieren. Wij hopen ten zeerste dat tegen die tijd de corona perikelen gedaald zijn. Deze wens zal mede mogelijk gemaakt worden door een cirkel van Joy-vrienden. Waarmee we niet alleen door een zalig seizoen Lagos, maar ook door diverse zalige seizoenen in Monchique een fijne band mee hebben opgebouwd. Zo gaan een stel reguliere gastvrienden passen op mijn ouders’ huisdieren. Terwijl een ander stel mijn ouders begeleiden op hun reis hier naar toe. Zo ook weer terug naar huis.

Veiligheid

Toch heerlijk dat er zoveel fijne mensen op deze aarde rondlopen. Vooral in deze tijden is het nodig dat we elkaar ondersteunen, en de moraal hoog houden. Medemenselijkheid op een veilige manier is het beste antivirus tegen eenzaamheid en of zwaarmoedigheid. Probeer zo iedere dag lichtpunten voor jezelf en anderen te creëren. Vier niet alleen je verjaardag maar vier iedere dag. Na dit zalige seizoen Lagos willen we jullie bedanken voor het fijne samen zijn. We kijken terug op een jaar gevuld met onze zes V’s; vreugde, verbinding, vrijheid, vertrouwen, vernieuwing en verdieping. En houden de veiligheid goed in de gaten zonder neurotisch te worden.  De V van verbouwing vordert snel. Dus wellicht als alles meezit in deze wereld kunnen we jullie al in februari weer ontvangen! Daar kijken we naar uit!

 

Reisadvies Portugal; geniet! En stay safe

Reisadvies Portugal; geniet! En stay safe

Op het strand zien we windgolven met een hoogte van enkele meters. Soms zijn ze intimiderend grillig. Met een mengeling van bewondering en vrees zien we de oceaan met donderend geraas op het strand breken. Gelijk een slotakkoord van een symfonie. Tegelijkertijd laat de zon een schittering op het water achter, die verblindend is. Door de talloze terugkaatsingen tegen het wateroppervlak verkrijgt de anders zo blauwe lucht een witte mengkleur. Allesbehalve een stilte voor de storm op Meia Praia. Toch geeft het geraas van de golven en de schittering tegen een grauw wordende lucht me het gevoel van volop leven. Thuis gekomen zitten de gasten rondom de open haard te keuvelen. Zij hebben een pauze genomen van al het Covid- geraas. En volgen ons reisadvies Portugal; geniet! Terwijl je de coronaregels in acht neemt.

Volop leven

Want laten we wel wezen. Voorlopig blijft het virus als een angstaanjagende storm om ons heen razen. Om hierdoor ons leven zo te laten beïnvloeden dat onze gedachten als donkere wolken de schittering van de zon verjagen, is toch geen optie? Wij merken dat gasten die de gevolgen van deze pandemie van dichtbij hebben mee gemaakt of voor andere hete vuren hebben gestaan, ook verkiezen om volop te leven. Om ieder moment te pakken alsof het hun laatste is. Maar wel op een veilige manier. Het reisadvies Portugal; geniet! Onze code geel staat ook voor de zon. Want na de storm schijnt hij weer volop. Bovendien weten Portugezen als geen ander te genieten van het moment; van hun koffietje of hun sardientje. En dan wel ‘com calma’.

Welke kansen?

Ondanks de dreiging en het verlies van dierbaren biedt Corona wellicht ook kansen. Ofschoon we alle ongemakken, van afstand houden, mondmaskers dragen en meer je handen te wassen, moeten trotseren. Want we worden opgeschrikt uit ons warme bedje. Er is een killer in de buurt, en we weten niet waar hij zich verstopt. Maar als we het statistisch en nuchter bekijken is covid-19 niet de enige killer die ons leven bedreigt. Er zijn zoveel meer drastische doodsoorzaken. Ook doordat we niet meer zo gezond met onze aardbodem of met onszelf omgaan. En wellicht de coronaregels soms aan ons laars lappen. Bij een gezond leven hoort ook een leven zonder veel stress.

Reisadvies Portugal; geniet!

Natuurlijk hoort er bij een vol leven een geringe mate aan stress. Vooral als we nieuwe projecten opzetten. Of even niet weten hoe nu verder. Maar ongezonde stress is piekeren, angstvisioenen genereren en kijken naar het leven als een onophoudelijke storm. In afwachting waar Donar nu weer zijn helse flitsen uit zal delen. Maar hoe komt het dan dat men hier makkelijk het reisadvies Portugal; geniet opvolgt?  De cijfers van geïnfecteerden dalen zelfs in West Algarve de afgelopen week. Door te genieten van kleine dingen die een soort van veiligheid bieden.  Zoals een kat op schoot, een vriendelijk woord. Een gevoel van; ‘hoewel we niet dichtbij elkaar mogen zijn, voelen we ons in dit alles samen’. Men geniet hier van het lang gerekte strand Meia Praia. Banjert op een veilige manier Lagos in. En is blij verrast met mooie zonsop- en ondergangen.

Immuunsysteem een boost geven

Juist hier in onze B&B worden ideeën uitgewisseld, en mogelijkheden onderzocht om dromen te leven. Dus waarom tv programma’s kijken waar vooral één aspect wordt uitgelicht? Angst voor corona. En dan gaat het vooral om stijgende cijfers. Niet hoe jij je immuunsysteem een boost kan geven door bijvoorbeeld te wandelen door prachtige herfstkleuren. Of gezond te eten met voedsel uit de streek. En vooral hoe jij je mind gezond kunt voeden door kansen te creëren. Als je niets te verliezen hebt, wat ga je dan doen? Wat is jouw bucketlist? Jij kunt je eigen reisadvies bepalen voor jouw reis door het leven. Zelfs in deze tijd. Waar je ook vertoefd.

Waar is het glas half vol?

Over stormen, pandemieën, overstromingen hebben wij geen controle. En misschien is dat waarom iedereen zo naarstig het nieuws bij houdt. Om controle te hebben over deze dreigende situatie. Maar het enige waar we controle over kunnen uitoefenen is onze eigen gemoedstoestand. Ook of wij genoeg veiligheid betrachten om niet geïnfecteerd te worden of te infecteren. Wat zelfs geen garanties biedt. Deze fase in een ieders leven is geen sinecure. Dus het vergt aanpassen en opletten. Maar hoe wij ermee omgaan is een keuze. Kijken waar het glas nog half vol is in plaats van leeg. Zo kom ik terug op ons reisadvies Portugal; geniet! Maar stay safe!

 

Een dosis Algarve inspiratie

Een dosis Algarve inspiratie

Een oneindig lang, goudkleurige zandstrand ligt voor ons. Met aan de ene kant kraakhelder oceaanwater en aan de andere kant een duinenrij. De veeltallige kleuren in de lucht van roze, naar oranje tot fel rood, schept de verwachting van een minstens zo’n kleurrijke zonsopgang. De zon laat zich weldra zien. Ik hoor; ‘Wow’! Want verscholen achter de vuurtoren verschijnt een sterre krans van licht. Een gast spreid haar armen; “ Daarvoor kom ik hier! Om een dosis Algarve inspiratie op te doen. Om op mijn leven het licht te laten schijnen. En juist in de Algarve is het licht zo bijzonder. Want met een dreigend ontslag na zoveel dienstjaren wordt van mij gevraagd het roer om te gooien.”

Een dosis Algarve inspiratie

Tijdens en na het ontbijt is het thema verandering, en een dosis Algarve inspiratie opdoen niet van de lucht. Terwijl de zonnestralen de verse broodjes belichten, wijden gasten uit over deze nieuwe tijd. “ Angst is een slechte raadgever, dus in plaats van te blijven hangen in wat we kennen, moeten we nieuwe wegen ontdekken.” “Ja, beaamt een andere gast; “ Eigenlijk vind ik het verhaal van Anne en Eus juist inspirerend. Ik zou een dosis Algarve inspiratie opdoen als ik ook hier zou kunnen leven en werken. En kijk eens op wat voor een plek.” Zo ga ik bij mijzelf na. Wat geeft mij nu inspiratie in een tijd die continue actie vraagt van ons? Maar waarbij wij toch een dosis Algarve inspiratie toe gediend kregen zodat wij nu nog steeds in een flow zitten.

Omwenteling 2020

Want hoe je het wendt of keert; 2020 is een jaar van kentering. En wel voor iedereen. Bij ons begon het al bij mijn vaders verjaardag hier in de Algarve. Een high light van vreugde en vertier. Gevolgd door bange dagen toen hij opeens met een forse longontsteking op de intensive care lag. Corona? Vertrouwen en verbinding hielp ons erdoor heen. Zo waren er tal van super spannende momenten afgelopen jaar die zich samen hebben gebundeld naar een climax van vreugde. Het droomhuis waar we zolang op gewacht hadden. Ik ga het verhaal er naar toe niet weer uit de doeken doen. Maar je wel een dosis inspiratie Algarve mee geven. Om het licht te laten schijnen in donkere- of onzekere dagen. Ondanks de vele werkzaamheden geef ik hier ingrediënten waardoor wij vreugdevol door kunnen blijven kachelen; Inspiratie Algarve!

Tien ingrediënten voor Inspiratie

1) Bijna iedere dag de zonsopgang beleven. Echt een dosis Algarve inspiratie!
2) Samenwerking. Zonder een ad-remme advocaat, een heilzame dokter, slimme schilders, handige houtwerkers en pittige poetsers, hatten wir es nicht geschaft. De kern kwaliteit van deze mensen is naast dat ze meedenken en overleggen, hun werk met passie doen.
3) Wandelen in de natuur, zwemmen in de oceaan
4) Risico nemen, uit je comfort zone treden. Waar een deur dichtgaat gaan er vele andere open.

Je hart volgen en intuïtie als kompas

5) Je hart volgen wherever you go. Heb jij ook ervaren dat als je dingen doet die je niet leuk vindt je energie niveau naar het nulpunt daalt? Echter als het een onderdeel is van je hart volgen, je het met de grote hoop mee neemt? Bij je hart volgen hoort verbinden. Vrienden.
6) Gebruik je intuïtie als kompas. Ookal stuurt zij je een bos in waar je door de bomen het bos niet meer ziet. Je kunt nooit verloren raken als het in overeenstemming is met je ware natuur. Je intuïtie laat zich het meest horen als je ook rust neemt. Of de rust in de natuur opzoekt.
7) Angst hoort erbij, ookal hoef je er niet naar te luisteren. Stel het gerust zoals je dat doet met een angstig kind; “ Het komt goed!”

Geduld is een schone zaak

8) Geduld! Wij hebben 2,5 jaar gewacht voordat onze droom bewaarheid werd. Soms dachten we dat de goden ons slecht gezind waren. Door een bosbrand of Covid-19 op ons af te sturen. Door allerlei spannende complicaties met ver- en aankoop dacht ik zelfs dat ze daar boven ons aan het jennen waren. Maar de timing dat dit pand naar ons toe kwam kon niet beter. Pas vorig jaar stond dit huis te koop en door de Covid-19 is er een mega bedrag van de koopsom af gegaan. Anders hadden we er naar kunnen fluiten.

Geloof en positivisme

9) Laat je verrassen. ‘No hay mal que por vien no venga!’ Een ongewenste verandering kan soms een zegen zijn. Laat je door het leven leiden met een korte ei! Soms sta je met al dat gepieker jezelf gigantisch in de weg. Want als je loslaat kan alles in een week verrassend veranderen. Gelijk een script van een film. Maar je moet er wel in geloven.
10) Dus blijf geloven in een voor jou positieve uitkomst. Ik ken mensen die als je een mogelijke uitgang aanwijst zoveel onmogelijkheden weten op te roepen, dat de uitgang zich vanzelf sluit. Je wilt toch niet vrijwillig gevangen zitten terwijl de vrijheid voor de deur staat?