Niemandsland Lagos

Niemandsland Lagos

Voor ons meandert een pad door een onafzienbaar weids landschap vol lentekleuren en – geuren. Een eigenzinnig gebied dat zich niet aan grenzen stoort. Een potpourri van beekvalleien, hoge heuvels vol landelijke lupines met een verraderlijk dennenbos als een moeilijk doordringbare woestenij. Hier en daar wat prikkeldraad om ons de weg te versperren. Dit op een steenworp afstand van onze woonplaats Lagos. Het voelt als niemandsland Lagos, en weerspiegelt onze gemoedstoestand, niet wetende wat de toekomst brengen moge. Hoe lang wij in dit niemandsland Lagos blijven is voor ons een vraag en voor niemand een weet.

Wat is de gemeente Lagos mooi!

Van nature goed geluimd probeer ik storende gedachten van mij af te zetten. Want het voordeel is dat we tal van nieuwe wandelingen ontdekken in het niemandsland Lagos. En mens, wat is deze gemeente mooi! En o zo gevarieerd. Toch kan ik het niet laten dat het me irriteert dat er van hogerhand geen enkele hoop geboden wordt. Dat lieve collega’s ondernemers van restaurants en cafetaria’s het loodje moeten leggen omdat zij al een jaar weinig inkomsten hebben. Ook voor ons moet dit na een fikse verbouwing niet lang meer duren. Bovendien missen we onze gasten. The Art of Joy gastvrijheid wordt slechts genoten door een kleine bubbel aan vrienden. Want graag zouden wij onze nieuwe stee aan zoveel mogelijk mensen willen laten zien. Echter iedere keer als wij over Meia Praia strand wandelen, is het als niemandsland Lagos. Zes kilometer verlaten strand.

Veel regels zonder hoop

Daar komt nog bij dat het voor ons ook moeilijk te bevatten is. De index van geïnfecteerden is in de Algarve drastisch naar beneden gegaan. Slechts vijftig mensen van de 30.000 inwoners van Lagos zitten thuis met Corona. In onze gastenvrienden kring kennen wij slechts vier mensen die vorig jaar met deze ziekte thuis hebben moeten blijven. Terwijl in onze kring het dubbele aantal lijdt aan die andere ziekte met een C. Onze harten gaan naar hen uit. Eigenlijk ben ik trots op die horeca uitbater die op een veilige manier gewoon zijn zaak opengegooid heeft. En er zullen meer zijn voorbeeld volgen. Let wel, ik ben niet van de complottheorieën. Maar geregeerd worden met een reeks aan regels zonder hoop druist tegen onze democratische wortels in.

Kleine ondernemingen

Daarom wensen wij ter harte dat niemandsland Lagos, niemandsland Nederland en de gehele wereld snel weer op een veilige manier hun ondernemingslust kunnen laten zegevieren. Want hoe sta jij hierin? Hoe lang kun of wil je dit nog volhouden? Diegenen die hier het meest de dupe van zijn, behoren juist tot de kleine ondernemingen. Die de natuur niet schaden. Want als deze pandemie als indirect doel het behoud van de natuur heeft, dan waren nu die grote vervuilende ondernemers over de kop gegaan. Maar juist die houden het hoofd boven water. De kleintjes gaan er onderdoor als het zo doorgaat. Niet dood aan corona maar van de honger. Want de gaarkeukens in de Algarve draaien overuren.

Niemandsland Lagos weer levend

Terwijl ik struin langs het strand van niemandsland Lagos, weet ik mij te focussen op het tij dat gaat keren. Ik beeld me in dat we binnen onafzienbare tijd weer samen een koffietje op het terras mogen drinken. Dat we weer verwend worden bij onze strandkroeg Extreme lounge en we al zippend aan onze witte wijn dolfijnen voorbij zien zwemmen. Dat badgasten relaxen op hun ligstoelen en zich over geven aan Dolce far Niente. Dat de lachsalvo’s niet van de lucht zijn op in onze B&B. Dat we weer fijne nieuwe mensen kunnen leren kennen en weer bij kunnen praten met onze repeaters. Volgens mij is het dan iedere dag feest. De wijn zal rijkelijk geschonken worden en dit seizoen kenmerkt zich door vreugdevol vieren. Niemandsland Lagos is weer levend. Ineens huppel ik over het stille strand.

“Wat er ook gebeurd wij gaan komen!”

En in de tussentijd genieten we nog van de rust, want die is dan verdwenen. We kunnen nu nog echt de tijd nemen om iedere dag bewust onze zegeningen te tellen. Want als je gezond bent, lieve mensen om je heen hebt en nog brood op de plank hebt, dan leef je in overvloed. Normaal gesproken als we ontevreden zijn over een situatie, gaan wij meteen over tot actie. Want dingen op zijn beloop laten ligt niet in ons beider aard. Helaas is dit een kwestie van overmacht. Dus moeten we het accepteren en roeien met de riemen die we hebben. En ook voordat we uit lockdown zijn, vooral de slingers ophangen. Want morgen krijgen we onze eerste gastvrienden. Met een; “Wat er ook gebeurd wij komen!” Je snapt het al, die gaan we op en top veilig verwennen en samen vieren!

Wat is Valentijn zonder verlangen?

Wat is Valentijn zonder verlangen?

“Terwijl we genieten van winterse landschappen, groeit er bij ons het verlangen naar de Algarve. Om weer te genieten van dat speciale licht, de oceaan en de kleurrijke straatjes van Lagos. Dus bij deze reserveer ik ons Valentijns cadeau, een weekje Joy bij jullie.” Nu de Covid-19 cijfers zowel in Portugal als in Nederland dalen, krijgen onze reguliere gasten weer vertrouwen om hun vakantie bij ons te boeken. Iets om naar uit te kijken. Want naast hoop, is het ook het verlangen wat ons door deze tijd heen helpt. Zelfs met deze witte wonderwereld wordt menig verlangen ingewilligd. Zo sturen mijn ouders enthousiaste berichten vol prachtige plaatjes met ijspegels van wel een meter. Want wat moeten we met een Valentijn zonder verlangen?

Droomwens vervullen

Zo zijn al onze verlangens naar de Algarve ingewilligd. Ook onze droomwens van een B&B dichtbij de oceaan is vervuld. We wonen hier beter dan ooit. En willen hier nooit meer weg. Het is heerlijk genieten van de huiselijke sferen nu de verbouwing er grotendeels opzit. Toch begint het zelfs bij ons tijdens de lockdown te kriebelen. Ondanks dat we het hier reuze naar ons zin hebben, ben ik samen met een vriendin een verrassing voor Eus’65ste verjaardag aan het plannen. Een klein avontuur. Low budget, binnen de grenzen, in een gebied waar het vervaarlijke virus nauwelijks rondwaart. Maar waar veel natuur te beleven is. Weer een droom die bewaarheid wordt. Dit ook als pleister op de wonde door alle annuleringen de komende maand. Wij hopen dat het vertrouwen en verlangen naar de Algarve bij onze trouwe gasten verder aanwakkert. Zodat we eind maart weer volop van start kunnen.

Het verlangen als motor

En wat is jouw verlangen? Waar hunker jij het meest naar? En durf je daar voor uit te komen en het gevoel toe te laten? Het is soms fnuikend als je een verlangen de ruimte laat, er al innerlijke tegenwerpingen op de stoep staan. Gevolgd door de bezwaren vanuit de omgeving. Meestal gaat men dan in eerste instantie zich bezigen met cijfers in plaats van uit te gaan van het gevoel van verlangen. En dat gevoel van verlangen is juist de motor. Terwijl passie de brandstof is om je tot het gewenste resultaat te brengen.

Verlangen naar de Algarve

Ken je ook mensen die verlangen naar de Algarve of een ander oord als thuisbasis, maar bij een risicoloze rekensom blijven steken? En alle hobbels er naartoe als maatstaf hebben genomen om er maar vanaf te zien? Waarachtig verlangen vanuit het hart laat zich niet temmen door cijfers, of beklag vanuit de omgeving. Enkel door angst. Want als wij vanaf het begin naar onze cijfers hadden gekeken, dan zaten we nog steeds in winters Nederland. Natuurlijk is het nodig om jouw verlangen te mengen met een gezonde portie aan realisme. Maar realisme moet niet het struikelblok zijn. Menig emigrant is ergens op de bonnefooi blijven hangen. Als je grote sprongen van verlangen laat liggen kun je bitchie worden naar diegenen die wel hun verlangen leven. En dat is juist een teken dat het hartsverlangen vervuld wil worden.

De liefde

Echter nu heb ik het over een verlangen naar een andere woonomgeving. Maar laten we het op Valentijnsdag hebben over iets wat nog veel belangrijker is; de liefde. Is jouw verlangen vervuld in de liefde? Verlang jij naar een partner? En weet jij welke ingrediënten voor jou het meest wenselijk zijn? Op wat voor mensen val jij? En hoe was jouw liefdesloopbaan tot nu toe? Het is zo louterend om je liefdesgeschiedenis onder de loep te nemen. Het zegt zoveel over ons en onze verlangens. Bijvoorbeeld; Als je een avontuurlijke man/vrouw wilt, dan verlang je naar avontuur. En dat verlangen kun je al vervullen zonder die gewenste wederhelft.

De Wachtkamer

Zo kun je een verlangen doven door het in de wachtkamer zetten. Dat is net zo geestdodend als dat je wacht op een telefoontje van die zogenaamde lover die al getrouwd is. Dus op deze mooie Valentijnsdag zou ik je willen inspireren; ga aan de slag met je verlangen. Ten eerste blijf het voelen en voeden. Bijvoorbeeld verlang je naar de Algarve als mogelijke woonplek, neem een sabbatical en zoek hier zaken uit. Of wat de liefde betreft; bekijk de ingrediënten die je gekozen hebt als ‘jouw perfecte partner’ en pas deze eigenschappen eerst op jezelf toe. Blijf ondertussen het verlangen voeden. En geloven dat je deze partner ook echt tegen gaat komen. En laat het hoofd zijn kop houden. Want die vindt alles eng.

Ga voor je verlangen

Voordat ik Eus tegenkwam was mijn verlangen; een humoristische, liefdevolle man waarmee ik alles kon delen. Ook de droom om samen te leven/werken in Zuid-Europa. ‘Against all odds’ hield ik vast aan mijn verlangen. Ik heb meer gekregen dan ik gevraagd heb

Kortom; heb je nog verlangens en wensdromen? Voel het, voed het en draag en daag het uit. Laat alle bezwaren links liggen en ga voor het avontuur! Het is jouw geboorterecht en jouw keuze om voor je verlangens te gaan. Happy Valentijn!

Mocht je willen sparren over jouw verlangen? En hoe jij je wensdroom waar wilt maken? Wees welkom voor een coachconsult online.

Hoop doet leven

Hoop doet leven

Eindelijk zijn we begonnen met het herinrichten van het huis. Zo inspirerend! Om ook schelpen te integreren in ons ‘bijna Beach house’ gaan we op zoek langs het strand van Meia Praia. Dit keer beginnen we aan het uiterste puntje bij het golfterrein Palmares. Want strandjutten tijdens lockdown is ten strengste verboden. Door de warme temperatuur hangen er flarden mist over de oceaan. Soms vervaagt Joy tot een dunne verticale streep. Niemand zal ons betrappen. Dan komt de zon door en het lijkt of de duinen omvat worden door een halfronde halo. Terwijl we deze lichtgevende ring bewonderen vliegt er een Monarchvlinder voor ons. Wat is het hier toch mooi! Zelfs het pad in de duinen vervaagt. Hoe symbolisch. Want we lopen tussen hoop en vrees. Niet wetend wat de toekomst brengen moge. Toch hebben wij hoop op betere tijden. En hoop doet leven.

Hoop doet leven

Zo leer ik door deze pandemie en andere situaties zoveel mogelijk in het hier en nu te leven. Ook mij bekruipt soms de angst. Blijven mijn dierbaren gezond? Wanneer zie ik mijn ouders weer? Hoe redt Portugal het? Wat als we weer zo’n half seizoen hebben? Hoe overleven we dat? Dit zijn natuurlijk kleine persoonlijke zorgen. Maar zou ik mij bezighouden met de grote wereld, zou ik minder kunnen genieten van het moment in mijn kleine wereld. Als ik al die gruwelijke beelden van pijn, sterfte en tomeloze agressie op mij in zou laten werken, zou mijn hoop misschien vervliegen. En daarmee het volop leven. Zo kies ik voor hoop op een gezonde toekomst en hoop doet leven.

Kinderen en hoop

Want hoe kan het toch? Dat mensen die de gruwelen van oorlogen meemaken het overleven? Is het door hoop doet leven? En hoe houdt je kinderen rustig in een dreigende wereld zoals deze? Een mooi voorbeeld van hoop is de film ‘La vita e Bella’. De vader Guido laat zijn zoontje geloven dat de ergst denkbare gruwel, een concentratiekamp, een spel is. Verstoppertje voor gevorderden. Guido blijft maar lachen, en omdat zijn zoontje door de ogen van zijn vader meekijkt, lacht hij ook. Hoe kun je een kind hoop geven in bange dagen? En juist in deze tijd voor hen ook uiterst saaie. Kinderen kijken en voelen hoe de ouders omgaan met deze situatie. Dat is de bril die ze mee krijgen. Voor hen en voor jezelf kun je beter een bril van hoop opzetten.

Staan voor je domein

Zo kan ik je het volgende boek over hoop aanraden; ‘Het Domein’ van Lidewij van Wilgen. Een waar gebeurd verhaal over hoop doet leven. Een succesvolle vrouw werkend in de reclamewereld gooit in 2002 met haar man en drie kleine kinderen het roer om. Zij verbouwen biologische wijn op een Franse wijngaard nu ‘Mas des Dames’ in het zonnige zuiden. Klinkt mooi en dat is het nu ook. Maar de weg ernaartoe ging niet over rozen maar soms over bedorven druiven. Terwijl haar man al snel terug de reclame inging en haar verliet, wist zij met haar drie kinderen de wijngaard alleen te bestieren. Het was tien jaren keihard knokken met weinig winst. Toch hield ze vol en had hoop dat het haar zou lukken. Haar wijnen zijn inmiddels internationaal bekend. Zij levert heerlijke wijnen aan o.a. de KLM en de Britse Koninklijke familie.

Voor behoud van natuur Lagos

Over hoop gesproken. Ineens zien we een bord dat we nog veertien dagen hebben om tegen een bouwproject hier in de buurt bezwaar te maken. Verbolgen lichten we buren in. Met collega’s die een prachtig uitzicht op het nu nog weelderige groene plot hebben, zetten we ons in voor de buurt. Weldra stichten we een FB-groep; ‘ Meia Praia Guardian ‘ om medestanders te krijgen tegen de bouw voor het zoveelste resort. Op dit groene veld kwamen we buren tegen die hun hond uitlieten. Een uitgelezen moment om hen te waarschuwen. Inmiddels heeft onze groep 241 leden, hebben we een krantenartikel in de Portugal Resident en een goede advocaat. Onze hoop is dat het natuurschoon hier in de buurt bewaard blijft. Gelukkig is het niet het groene veld rondom ons. Dat moet recreatiegebied blijven. Maar we willen het groen in de buurt behouden en ..hoop doet leven.

Ga creëren

Zo ken ik mensen die volgens de heren chirurgen allang zijn opgegeven. Maar met een positief gemoed nog steeds vrolijk op deze aarde rondwandelen. Helaas heeft niet iedereen dit geluk maar hoop doet leven. En maakt de jaren die je gegeven zijn wel mooier. Want hoop is datgene in ons, dat volhoudt, dat ervan uit gaat dat er iets beter ons te wachten staat, als we de moed hebben om ernaar uit te reiken. Wat we daarbij nodig hebben is onze geest te voeden met hoopvolle zaken. Zoals de natuur, fijne gesprekken en genieten van kleine dingen. Als je de mogelijkheid hebt, ga creëren. Onze renovatie, het continu scheppen geeft voldoening en hoop. En… hoop doet leven! Het aan de buis blijven kluisteren, en de catastrofe in de wereld op je schouders nemen, maakt het leven ondraagbaar zwaar. Probeer je sores te verlichten zoals de halo ons pad verlichtte.

 

Het fijne huis op Meia Praia

Het fijne huis op Meia Praia

Lockdown hier, lockdown daar. Variant zus en zo. Chaos in het Capitool. Wat een toestand in de wereld!  En hoe beïnvloed dat jou? Als het reilen en zeilen van je zaak afhangt van de draconische maatregelen, kun je als ondernemer flink chagrijnig worden. En ook triest, als een familielid opgenomen moet worden door dit venijnige virus. Daarom heb ik besloten mij niet te bezigen met toestanden in de grote wereld. Maar me te focussen op het hier en nu in mijn kleine wereld, waar ik mij zo senang voel. Door de lieve mensen en dieren die mij omringen, de inspiratie die ik haal uit mijn werk. Wonend in een paradijs nabij de mooie stad Lagos. Op een plek omgeven door gifgroene velden waar bloemen weelderig bloeien, voel ik mij als een vis in de nabije oceaan, in het fijne huis op Meia Praia.

Het fijne huis op Meia Praia

Weet je nog? Die serie uit de jaren tachtig; ‘het kleine huis op de prairie’. Een zoetsappige serie die de kernwaarden uitdraagt, die ik nu als meest essentieel onderdeel van mijn leven ervaar; liefde, vriendschap, inspiratie, vrijheid en respect. Waarom terug naar deze retro serie? Om je te inspireren tijdens deze lockdown zoveel mogelijk positieve energie te halen uit jouw kleine wereld. Want mijn ervaring is; “Iedere dag zijn er genoeg ingrediënten in mijn wereld in het fijne huis op Meia Praia wat zorgt dat ik opgewekt blijf”.

Potpourri aan smaakmakers tijdens lockdown

Graag deel ik deze potpourri aan smaakmakers tijdens een lockdown. Begin de dag al goed tijdens het wakker worden. Luidt de dag in met knuffelen. Heb je geen partner of huisdier? Geef jezelf ‘a big hug’. Liefde is een essentieel onderdeel van welbevinden. Een blijmoedig geluid de ether ingooien werkt als een steen in een vijver. Vervolgens word je er zelf ook blij van. Daarom post ik iedere morgen foto’s met een positieve quote, zoals; “Stress less and enjoy the best.”

Begin de dag met een lach

Hoeveel aandacht besteed jij aan jouw ontbijt? Wil je de dag positief beginnen eet iets waar je naar uit kunt kijken. Zo verlang ik naar mijn bak tropisch fruit, met cappuccino van amandelmelk met als toet een brok pure chocolade. Daarna gaan we met de voetjes van de vloer. Met Disco inferno en andere Goude oude treden wij de dag swingend in. Skinny dance. Fris en fruitig na een koude douche verlaat ik het fijne huis op Meia Praia op zoek naar de gouden zonsopgang. Vijf minuten verderop het strand.

Wandelen mag

Halverwege kom ik mijn vriendin Pilar tegen zodat we samen de zonsopgang kunnen bewonderen. En als de koperen ploert aan de horizon prijkt;” Wow!”. Een nieuwe dag is geboren. Weet dat wandelen en zeelucht een geweldige combinatie vormen voor het welzijn van je longen en geest. En wandelen mag! Want je hebt zo ie zo een afstand van 1,5 meter nodig. Bovendien is de buitenlucht goed tegen welk virus dan ook. En als je toch maar een beperkt aantal mensen mag ontmoeten, wees dan selectief met wie je omgaat. Na twee uur wandelen hebben we zoveel gelachen, gedeeld, gezwegen en natuurschoon gezien dat de dag al bijna niet meer stuk kan.

Doen waar je hart ligt

Mijn ervaring is dat jij je dag kunt op pimpen door vooral dat te doen waar je hart ligt. Bijvoorbeeld tijdens de wandeling geniet ik van al het moois dat de natuur te bieden heeft. Hoe meer je kijkt hoe meer je ziet, niet waar? Ik leg die beelden vast. Dus naast wandelen is fotografie ook één van mijn passies. Ook al heb ik er technisch gezien weinig verstand van. Thuisgekomen zijn de mannen, inclusief Eus druk met de verbouwing. Eus houdt van samen werken. Overal hoor je gefluit en gezang. Naast dat de werkmannen met klasse hun werk leveren doen ze het ook met goede zin. En wij genieten van de gezellige, toch veilige sfeer.

Je passie uitleven

Dus je passie leven is één van de grootste smaakmakers aller tijden. Zo heb ik van mijn passie mijn werk gemaakt als coach, gastvrouw en gids.  Als coach ben ik een soort van wisselwachter, die verschillende instrumenten kan inzetten. Nu even online.  Net als wisselwachter ben ik doordrongen van mijn verantwoordelijkheid om de wisselkeuze geheel en al bij de coachee te laten. Het vertrouwen en het laten ontvouwen, geeft mijn beroep zo’n speciale glans. Vooral als mensen blij verder koersen. Met dank aan alle wisselwachters die mijn pad doorkruist hebben waardoor ik niet ontspoord ben geraakt. Daarom is dit één van mijn bijdragen aan mijn kleine wereld in het fijne huis aan Meia Praia.

Creatie en controle

Mocht je ondertussen misselijk zijn geworden van de zoetsappigheid van deze vreugdevolle potpourri. Weet dat bij ons ook zo nu en dan herfstbladeren of stenen op de rails liggen. Waardoor we even moeten stoppen en stilstaan om van koers te wisselen. We kunnen dan flink uit ons dak gaan. Maar dat is maar voor even. Want obstakels zijn ook wegwijzers. Dus al snel voelen wij weer groen licht voor het beleven van een mooie nieuwe dag. Zodat de grote wereld nooit macht krijgt over de kleine mooie wereld die we aan het scheppen zijn in het fijne huis op Meia Praia. Tenslotte ligt daar onze creatie en controle. Tevens onze verantwoordelijkheid als wisselwachters. En dragen wij allen niet die verantwoordelijk om onszelf op de rails te houden en daardoor anderen groen licht te geven?

Brug naar een nieuwe toekomst

Brug naar een nieuwe toekomst

Terwijl wij samen genieten van Eus’ overheerlijke kerstlunch op ons terras speelt op de achtergrond;”So this is X-mas And what have you done .” Dit zet me aan het denken. Ja, wat hebben we gedaan in 2020? Daarnaast, wat hebben we van dit bijzondere, maar ook bizarre jaar geleerd? Want wie had ooit kunnen bedenken dat we elkaar zouden begroeten met onze ellenbogen en met mondkapjes zouden rondlopen. Maar ja, in iedere verwarrende situatie zit een les. Dus ook in deze. Daarom ben ik erg benieuwd wat jouw les is. Zo ook, wat je verwacht van 2021? Is dat het jaar waar het einde van alle beperkingen aan de horizon prijkt? Gaan we naar een nieuwe toekomst?

De les van 2020

Zo heb ik een aantal mensen uitgenodigd om een antwoord te geven op de volgende vragen; Wat heb je geleerd van 2020? En wat verwacht je van 2021? Ik was blij verrast met de diverse antwoorden en raakte zelfs geëmotioneerd. Ik vond het inspirerend om te horen dat 2020 aanleiding gaf om het roer om te gooien. Sommigen verkozen zelfs om in een ander land te verpozen. En met succes! Op de eerste vraag kreeg ik het volgende heldere antwoord; “Het leren accepteren. Er het beste van maken en genieten van wat er wel mogelijk is. Zelfs kreeg ik als antwoord; “2020? ‘the best year ever!’ Ik heb namelijk een dolle sprong gewaagd en ben geëmigreerd naar de Algarve. Hierdoor ben ik drastisch uit mijn comfortzone gestapt. Dit heeft mij zoveel vrijer gemaakt. Want nooit heb ik zoveel gelachen en genoten als in dit jaar.”

Naar een nieuwe toekomst

Zo kreeg ik op de valreep van 2020 een bericht van iemand die ook het roer omgegooid had. Na dertig trouwe dienstjaren had hij zijn vaste baan opgezegd en gekozen voor eigen ondernemerschap. Zijn mening was;” Voor mij was 2020 het jaar van extreme uitersten. Aan de ene kant opgesloten thuiszitten maar aan de andere kant bracht dat de vrijheid waar ik naar snakte. Los van mijn vaste werkgever. Tijd om naar een nieuwe toekomst te werken. Aan de ene kant de angst en aan de andere kant de hoop. Mijn gevoel gaf aan dat 2020 mij een schoenlepel gaf die mij naar een nieuwe toekomst zou brengen. Dus tegenover die angst stond juist die opwinding! We kunnen niet doorgaan zoals we altijd gedaan hebben. Inmiddels zijn we geëmigreerd en volop bezig met het verbouwen van onze fonkelnieuwe B&B.

Terug naar de basis

Wat ik geleerd heb van 2020 is dat dit geen jaar was voor meeslepende veranderingen. In plaats daarvan werden we teruggeworpen naar de basis. Daar waar alles begint. Dus genieten van de kleine dingen. Genieten van elkaar. Met Kerst hebben wij bijvoorbeeld heel erg genoten van ‘the most slow down Christmas ever’. Hoewel minder kwantiteit aan dierbare gasten aan tafel des te meer kwaliteit qua beleven.

Dichter bij elkaar

Door de volgende reactie raakte ik geëmotioneerd. Iemand die de gevolgen van deze pandemie van dichtbij heeft mee gemaakt. “Wat ik geleerd heb van 2020 is dat soms hele nare gebeurtenissen mensen tot elkaar kunnen brengen. Wat de verschillen, die eerst in de weg stonden, onbelangrijk maken. Door het overlijden van mijn broer zijn we als zussen dichter bij elkaar gekomen. We hebben onze emoties kunnen delen. Zo hebben we elkaar op een ander niveau leren kennen.”

Vertrouwen en dankbaar zijn

En wat we zelf geleerd hebben. 2020 was voor ons een ware brug naar een nieuwe toekomst. Een jaar van opruimen, installeren en renoveren. Van chaos naar ordenen. We hebben leren vertrouwen. Na veel hobbels op het huizenvlak zijn we zielsblij met het huis wat ons toegevallen is. Ondanks of dankzij de continue dreiging en het bombardement aan slechte berichten, genieten we nog meer van elk moment. Iedere dag voelen we dankbaarheid, voor de fijne mensen die we dit jaar weer ontmoet hebben.

2021, de brug naar een nieuwe toekomst

Wat ik vooral hoorde was; “nog meer genieten, nog meer de dag plukken.” En ook; ” meer met mijn creativiteit aan de slag gaan.” Of “Ik zie 2021 als een brug naar een nieuwe toekomst. Met de komst van de vaccins is er licht aan het eind van de tunnel. Dus we kunnen weer denken aan post-corona. Zo kunnen we, zoals na de tweede wereldoorlog, weer met zijn allen bezig met de opbouw. En dan niet terug naar het leven wat we hadden, maar gezamenlijk werken aan een meer duurzame wereld. Ook voelen we meer waardering voor wat we gemist hebben. Zoals de fysieke verbinding met elkaar.”

Het waarderen van de natuur

En; “In 2021 verwacht ik een einde van alle lockdowns. Terug naar het oude normaal. Ik kijk vooral uit naar de lente. Naar heel veel zon! Wat ik mee neem van 2020 is het waarderen van de natuur, en wat zij ons brengt tijdens al haar seizoenen. Dus daar kijk ik naar uit, en vooral… weer een mooie reis maken!”

Vandaag komt nooit meer terug

“We zijn altijd spontaan in acties. Want het kan ineens alles over en uit zijn. Als alles weer normaal is zullen we nog meer als nu elk moment benutten om te genieten. Want later is allang begonnen en vandaag komt nooit meer terug.”
Met deze wijze woorden focussen wij ons op dit nieuwe jaar. Ons motto voor 2021 is dan ook; ” Blijven genieten, dankbaar zijn en waarderen wie en wat ons omringd. Zoals jullie. Wij wensen jullie dan ook een gelukkig en gezond 2021, met veel liefde en levensvreugde.

Beeld en geluid Algarve

Beeld en geluid Algarve

“Raindrops on roses and whiskers on kittens”, zingen we terwijl we de groene heuvel afdalen richting een azuurblauwe oceaan, die in brand lijkt te staan. De rijzende zon laat zijn oranjerode spiegelbeeld achter in de golven. Al schaterlachend struikelen we zowel over de tekst als over het gesteente als we het pad naar beneden huppelen. Natuurschoon te over; ons dagelijks oplaadpunt. “When I simply remember my favorite things, and then I don’t feel so bad!” zingen we uit volle borst. The sound of music in al zijn glorie. Beeld en geluid Algarve die maakt dat wij in opperbeste stemming zijn. Maar ook omdat we de waarde van onze vriendschap voelen. Dit vintage liedje bevat een tegengif voor coronamoeheid en alle gevolgen van dien. Herinner jouw favoriete dingen en hobby’s. Voer ze uit. En als dat niet kan, reis in gedachten terug naar fijne vakanties en ‘don’t feel so bad’.

Het beste ervan maken

En natuurlijk hebben wij makkelijk praten. Want in de Algarve kun je nog winkelen en naar een restaurant gaan. De cijfers van geïnfecteerden gaan zelfs naar beneden. Wellicht omdat het nu warmer is. Of omdat Portugezen zich toch aan de regels houden. Maar zelfs tijdens een gehele lockdown zoals in Nederland moet je er het beste van maken onder de omstandigheden. Wij mogen dan genieten van beeld en geluid Algarve. Maar ook in Nederland kun je te kust en te kuur qua wandelen in prachtige natuurgebieden.  Het zien van mooie landschappen en het beluisteren van muziek of zingen geeft een positief gemoed. En, je vooral omringen met mensen die het beste in je naar boven halen.

Jezelf kunnen zijn

Want nu je maar twee, en tijdens kerst drie mensen mag ontvangen, kun je selectief zijn. Juist omdat dit zo’n speciale kerst is hoef jij je alleen te omringen met diegenen waarmee je kunt lachen. Of als je verdrietig bent kunt huilen. Kortom met wie jij de vrijheid voelt jezelf te kunnen zijn. Voldoen aan verplichte nummers maken nu het aantal gasten aan tafel te groot. Dus die aangetrouwde familie, die je zelf nooit zou uitnodigen, hoef je niet te zien tijdens de kerstdagen.

Een toren van kracht en inspiratie

Zo zijn er mensen ons voor gegaan die het voorbeeld zijn van hoe je om kunt gaan met beknotte vrijheid. Nelson Mandela zat 26 jaar gevangen, waarvan het grootste deel op Robbeneiland. Samen met Kathrada behoorde hij tot de ANC-leiders die in 1963 tijdens het zogenaamde Rivonia-proces werden veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf. Dit vanwege hun verzet tegen de apartheid. Vijftien jaar lang zagen ze geen krant, volgden ze geen nieuws. Ze mochten in het begin maar twee brieven per jaar aan het thuisfront sturen. “Toch probeerden we positief te blijven”, vertelde Kathrada in een interview. Zij waren een toonbeeld en een ‘toren van kracht’ en een inspiratie voor andere gevangenen. “We bleven ervan overtuigd dat we ooit vrij zouden komen, maar dachten niet na over de details. We hadden bijvoorbeeld nooit durven dromen dat Mandela op een dag president van Zuid-Afrika zou zijn.”

 

Beeld en geluid Algarve

Dat Nelson Mandela en Kathrada het zo lang vol hielden kwam omdat zij een doel voor ogen hadden; de mensheid dienen. Zo moet onze inperking van vrijheid een ieders gezondheid dienen. Dus blijf geloven in betere tijden. Bovendien hoeven wij geen 26 jaar te wachten op onze vrijheid. En wat heb je geleerd in de tussentijd? In ieder geval om het leven en je gezondheid op waarde te schatten. En je bewust te zijn van welke vrijheden we nog wel hebben. Weet dat ook jij een voorbeeld en inspiratiebron kan zijn. En het hoeft niet groots te zijn. Laatst kreeg ik fijne feedback op één van mijn FB-posts, waar ik kleurrijk Algarve laat zien door foto’s met een optimistische zin. Beeld en geluid Algarve. Hij schreef; “Zo maak ik zelfs tijdens de lockdown een reis naar de Algarve. Tegelijkertijd krijg ik inspiratie om deze prachtige gebieden te gaan ontdekken.”

Kerstboodschap

Samengevat. Zo aan de vooravond van kerst wil ik deze kerstboodschap mee geven, voor wie er wat aan heeft; Omring je met mensen die je doen zingen en waarbij jij je vrij en blij voelt. Wees je bewust dat jij een voorbeeld kunt zijn voor anderen. Een kleine daad doet wonderen. Dit jaar geeft ons een spiegel. Niet van wat we niet hebben of kunnen. Maar juist dankbaar te zijn voor wat we wel hebben en wel kunnen. Waarbij een goede gezondheid en lieve mensen om je heen het goud is wat er blinkt. Niemand kan jouw hart in lockdown doen, tenzij je daar zelf voor kiest. Niemand kan jouw gevoel van vrijheid afnemen als jij je vrij van binnen voelt. Deze vrijheid beperkende periode is tijdelijk. Je vrij voelen is voor eeuwig.

Algarve & dolce far niente, nixen en netflixen

Algarve & dolce far niente, nixen en netflixen

Proestend vallen we bijna van onze barkrukken af bij onze favoriete strandtent. Onze stamkroeghouder Paulo weet ons weer aan het lachen te maken. “Boa tarde rainhas da Meia Praia!” Goedemiddag koninginnen van het Meia Praia strand! “Vandaag heb ik jullie favoriete recept; Een dolfijnen voorstelling en als amuse mijn huisgemaakte guacamole.” Zeker huisgemaakt door Pingo Doce?” vraag ik ad rem. En weer moeten we lachen want Pingo Doce is een grote supermarkt in de buurt. Dus zeker weten dat deze guacamole in een fabriek vervaardigd is. En ja, graag hebben wij weer een prachtig spektakel zoals we die vorige week te zien kregen; honderden dolfijnen die vlak langs het strand zwemmen. “Ben je morgen ook open met het regenachtige weer?” vragen we. “Nee, dan geniet ik van ‘o prazer de não fazer nada’.” Algarve & dolce far niente.

Intensieve activiteiten

“Mijn grootste hobby dan is achterover zitten met een biertje, en netflixen”, vertelt Paulo ons heimelijk. Gezien hij al zijn klanten als koningen en koninginnen behandeld en zich uit de naad werkt, zijn die luttele vrije dagen dan ook echt verdiend. Als we de series doornemen die hij ons aanraadt, krijg ik ook zin in een middagje niksen. Echter tot nu toe heb ik geen tijd gehad voor dolce far niente, laat staan netflixen. Want afgelopen jaar werd van ons een opeenvolging van intensieve acties gevraagd. Dit door verkoop van het huis in Monchique en aankoop van ons huidige huis in Lagos. En als klap op de vuurpijl, full house! Om daarna te beginnen met onze verbouwing. Afgelopen week kom ik dan eindelijk toe aan portals te updaten. Er waren namelijk nog tal van websites waarin The Art of Joy vermeld stond in Monchique.

Algarve & Dolce far niente

Dan vindt afgelopen maandag opeens een samenloop van omstandigheden plaats. Na een wandeling met een vriendin in een stortbui met bulderend gedonder op de achtergrond, nestel ik mij met droge kleding voor de open haard. Wat zal ik nu eens gaan doen? En terwijl ik met de kat op schoot zit, staar ik naar de koeien die langs onze groene wei trekken; Algarve & Dolce far niente

Koningin van Meia Praia

Kater Billy heeft mijn schoot veroverd en weet van geen wijken. Ik bedenk me wat ik nog allemaal moet doen van mijn lijstje. Ineens ben ik me ervan bewust dat er geen bouw geluiden zijn. Vandaag moet alles drogen. Dan slaak ik een diepe zucht en geef mij over aan een middag regenachtig Algarve & Dolce far Niente. Eus weet mij ondertussen te verwennen met een warme kop soep en ik voel mij de ware koningin van Meia Praia. Na een uur heerlijk staren naar het vuur, de lichtflitsen buiten en de koeien die bij elkaar samenhokken, volg ik Paulo’s voorbeeld. Lekker netflixen met de ‘Queens Gambit’ . Een sterke vrouw die door veel te verliezen weet te winnen. En dan vooral de harten van haar vrienden. Mijn zogenaamde nietsnut middag Algarve & dolce far niente is goed besteed.

Lijstje afmaken of vruchtbare pauzes nemen?

Heb je dat nu ook? Dat jij je er echt toe moet zetten. Het toe moet laten om heerlijk niets te doen? Naast de aard van het beestje, ben ik opgevoed met een sterk arbeidsethos. Eerst werk ik mijn lijstjes af, dan pas neem ik de tijd voor andere zaken. En werk gaat voor het meisje. Nu, voor dit meisje was deze middag Algarve & Dolce far niente mijn grootste Sinterklaascadeau. En guess what? Als de mogelijkheid zich weer voordoet dan ga ik in de herhaling! Me helemaal koningin van Meia Praia voelen. Helemaal niets nuttigs doen, dan lekker nixen en netflixen. Ik kan het je aanraden. Want je rust uit en komt dan weer op hele andere ideeën voor de toekomst. Zo heb ik op mijn nieuwe woonadres inmiddels al twee nieuwe mogelijkheden ontdekt voor mijn Algarve & Dolce far Niente.

Nixen en Netlfixen

Want ook tijdens het seizoen kunnen we tussen de bedrijven door even naar onze stamkroeg Extreme Lounge op het strand om ons te vlijen op een ligstoel. Die Paulo trouwens gratis aanbiedt aan iedereen. En dan gewoon staren naar de oceaan, en wachten tot de dolfijnen weer komen. Of een duik nemen. Het zoete niets doen en volop genieten van je koffie of wijntje net alsof je zeeën van tijd hebt. Of als het regent het goede voorbeeld volgen van onze vriend Paulo; Nixen en netflixen!

Lichtpunten tijdens de donkere dagen voor kerst

Lichtpunten tijdens de donkere dagen voor kerst

“Ondanks dat we ons bevinden in de donkere dagen voor kerst, laat je licht schijnen. Voor jezelf en de ander. Laat geen situatie of persoon jouw licht doven, kies voor het licht”. De dominee heft haar handen en gaat vervolgens de gemeente voor in het gebed. Op de valreep van een kerkdienst die mijn ouders op tv volgen, krijgen wij deze mooie boodschap mee. Christelijk opgevoed, heb ik zo mijn eigen geloof. In ieder geval geloof ik dat we ons leven kunnen verlichten door vreugde te verspreiden. Echter ook door duistere zaken aan het licht te brengen, hun schaduw uitgelicht wordt. Zodat we er minder last van ondervinden. Bovendien geloof ik dat ieder een licht, een inspiratiebron in zich draagt. Als we dat naar buiten brengen, we gaan stralen en zo onze omgeving verlichten. En laad je op door bijvoorbeeld het speciale licht in de Algarve, wat magisch werkt.

Natuur en ‘joie de vivre’

Zo vroeg mijn buurvrouw bezorgd;” Kind, waar is je vrolijkheid? Het lijkt wel alsof je licht gedoofd is. Laat dat nooit met je gebeuren, weet wie je bent.” Door een familie trauma, was er ineens een schaduw over ons huis gevallen. Mijn moeder werd plots uit ons leven weggerukt door een zwaar auto-ongeluk in Frankrijk terwijl wij op vakantie waren. Om niemand iets ten laste te leggen, werd er binnen het gezin niet over gesproken. Want in die tijd was het paradigma; ‘het leven gaat door, schouders eronder’. Ondanks dat ik mijn heil en licht vond in de natuur, zonnig van aard ben, kon ik die wolk voor mijn zon niet wegpoetsen. Tijdens vakanties in Spanje voelde ik mij thuis. Ten eerste door de zon. Net als het licht in de Algarve. Maar vooral ook door de joie de vivre van de Spanjaarden.

Uitge licht in de Algarve

Een zware deken viel van mij af, toen ik de tijd kreeg van mijn werkgever om dit alles een plekje te geven. Ofschoon ik vrijwel altijd als zelfstandige gewerkt heb, ben ik deze werkgever met het kroontje royaal dankbaar. Nadien kon ik lachen maar ook brullen vanuit mijn tenen. Hoe meer ik het licht durfde te laten schijnen op duistere onverwerkte angsten en verdriet, hoe lichter en krachtiger ik mij voelde. Ook had ik mijn tijd mee. Het was niet gek om zaken te verwerken. Zo werd mijn leven steeds lichter en durfde ik te gaan voor een leven van mijn dromen. Mijn verlangen ging uit naar oorden waar de zon driehonderd dagen per jaar schijnt. Uitge licht in de Algarve. En van mijn passies mijn werk te maken. Met als klap op de vuurpijl, het samen zijn met Eus, het licht in mijn leven!

Donkere dagen voor kerst verlichten

Nu zul je denken, wat moet ik met dit intieme verhaal? Laat ik voorop stellen dat mijn bedoeling is om de boodschap van deze dominee nog eens kracht bij te zetten. Maar dan niet vanuit een religieus oogpunt. Zoek tijdens de donkere dagen voor kerst je eigen lichtpunten en laat je licht schijnen! Nu wil ik niet bagatelliseren dat het voor sommige onder ons, dit jaar echt zwaar is. Maar voor diegenen die bewust kunnen kiezen heb ik hier een zestal lichtpunten;

Zes lichtpunten

1) Heb je een chip on your shoulder, breng het naar het licht. Het kan je zo opluchten! Ook al moet je eerst door een bonte brij van ongewenste gevoelens heen. Anders dan de generatie die voor- of tijdens de oorlog geboren is, hebben wij meer vrijheid gekregen om over allerlei zaken openlijk te praten. Dus deel.

2) Vind je deze tijd van het jaar zwaar, blijf er niet in zwelgen. Ga naar buiten en beweeg. Wandel in de natuur en zie al het mooie en bijzondere wat de natuur te bieden heeft. En tel vooral je zegeningen. Verricht een daad, waardoor je iemand blij kunt maken.

Kom uit je comfortzone

3) Kom uit je comfortzone en doe iets geks. Vooral waar je hart blij van wordt. Een lieve buurvrouw, die inmiddels vriendin geworden is, heeft haar huis gekocht na het zien van een virtuele tour. Zij woonde in Engeland en was nog nooit hier in Lagos geweest. Nadat haar man overleden was, waagde zij deze sprong. Naast dat ze haar verdriet niet onder stoelen of banken schuift, is zij blij en goedlachs. En vooral dankbaar.

4) Geniet van de zonsopgang, het licht in de Algarve, en voel de energie van een nieuwe dag die je zelf in kunt vullen. Je kunt een glas vol vullen of je laat het halfleeg.

Liefde is het grootste licht

5) Houd je niet bezig met zaken die je toch niet kunt veranderen. Zoals het gedrag van een gestoorde president, of een pandemie waar we het einde nog niet van zien. Zie wat mogelijk is binnen jouw invloedsfeer en voel je kapitein op jouw schip.

6) Heb je mensen waar je van houdt en die ook van jou houden, zoals je bent. Koester ze! Want wederzijdse gelijkwaardige liefde is het grootste licht dat ons gegeven is. Dus laat jouw licht schijnen voor jezelf en anderen. Zodat in deze donkere dagen voor kerst het licht zich kan verspreiden, ook al is de zon afwezig.

Na zalig seizoen Lagos, winterstop

Na zalig seizoen Lagos, winterstop

“Ace!” wordt er geroepen. Eus is aan bod om te serveren. De bal vliegt rakelings langs het net. “Mooie service!” roep ik als partijdige scheidsrechter. De ballen klinken na van links naar rechts. Vanuit de scheidsrechterstoel geniet ik van dit dubbelspel. Maar ook van de kwinkslagen die hier en daar uitgedeeld worden; Wimbledon op Meia Praia. “Deuce!” roept Eus enthousiast. Als een pittige tegenspeler aan de beurt is, gaat zij op zoek naar tennisballen. En plots; “Jackie!!” Een reuzegrote pad schrijdt gestaag vanachter een hoopje bladeren. Hilariteit ten top. De bezwete spelers proberen nog een revanche te maken. Echter na de volgende game is duidelijk wie ook deze set gewonnen heeft. Blij met hun trofee wordt aan tafel de champagne rijkelijk geschonken. Het was een dynamisch spel. Net als de champagne bruist de sfeer. Met een diner on the house vieren we een mooie afronding van een zalig seizoen Lagos.

Circle of Joy

Want het voelt alsof we hier al jaren wonen, terwijl het in de realiteit slechts twee maanden is. Echt thuiskomen dus. Ondanks dat het drukker is geweest dan ooit. Met in twaalf dagen het huis gast klaar maken. Daarna twee wandelweken achter elkaar en tot voor kort volle bezetting. Toch hebben we energie te over. De grote recharger is de oceaan. Of we nu er langs wandelen, er in springen of haar ’s nachts horen, het geeft rust en balans. Maar het is niet alleen de oceaan die ons energie geeft. Het zijn ook vooral de gasten en vrienden die wij hier hebben mogen ontvangen. Ondanks of dankzij de dreiging op de achtergrond vierden we iedere dag met hen als ware het een groot feest. Met gepaste afstand, gewaste handen, was de pret niet minder. Het was gewoon een zalig seizoen Lagos.

Joy is in us

Hoe komt het toch dat we iedere keer zulke fijne mensen ontmoeten? Mensen die elkaar niet kennen maar toch een gelijkgestemdheid ervaren. Met synchroniciteit van gasten met dezelfde thema’s die elkaar een stapje verder helpen door uit te wisselen. Natuurlijk is het niet alleen goud wat er blinkt. Net als tijdens een gamesometimes you win sometimes you loose’. Maar het is net hoe je met wat voor verlies omgaat. Het verlies van spullen is niet onoverkoombaar. Want Joy is not in things, it’s in us. En de gouden zonsopgang prijkt iedere morgen vanuit de oceaan. Dat is het goud wat er blinkt dat blijft.

 Zalig seizoen Lagos

Inmiddels hebben we zoveel kleurrijke kusten en stranden ontdekt hier bij ons in de buurt. Variërend van goudgeel naar koperrood. Het is volop genieten als we deze nieuwe ontdekkingen weer kunnen delen met gastenvrienden. Tijdens zo’n wandeling vraag ik een succesvolle onderneemster wat nu haar sleutel tot succes is. Ze antwoordt of het de gewoonste zaak van de wereld is; “Je moet ook andere mensen op je weg het beste gunnen. En problemen meteen bij de horens vatten en er altijd vanuit gaan dat de oplossing dichtbij is.” Terwijl ik luister ben ik mij ervan bewust dat wij een gelijkwaardige houding hebben in ons bedrijf. Wat weer bijgedragen heeft aan een zalig seizoen Lagos.

Elkaar ondersteunen

Zo aan de vooravond van een nieuw levensjaar met gebonk en gedril op de achtergrond, ben ik iedereen ontzettend dankbaar voor een geweldige start van ons eerste zalig seizoen Lagos. Vorig jaar wist ik dat dit een bewogen jaar zou worden met een goede uitkomst. Nu zijn we in Nederland voor een ‘noodzakelijke reis’ naar mijn ouders. Net voor vertrek hebben we een test gedaan, en zijn corona vrij vertrokken.

Noodzakelijke reis

Hoezo noodzakelijk? Omdat mijn ouders mensen van de dag zijn, die weinig of geen bezoek krijgen. Ieder bezoek kan de laatste keer zijn dat wij hen zien. Mijn vader heeft slechts één wens op zijn bucketlist staan; om in januari 2021 zijn 93ste verjaardag bij ons te vieren. Wij hopen ten zeerste dat tegen die tijd de corona perikelen gedaald zijn. Deze wens zal mede mogelijk gemaakt worden door een cirkel van Joy-vrienden. Waarmee we niet alleen door een zalig seizoen Lagos, maar ook door diverse zalige seizoenen in Monchique een fijne band mee hebben opgebouwd. Zo gaan een stel reguliere gastvrienden passen op mijn ouders’ huisdieren. Terwijl een ander stel mijn ouders begeleiden op hun reis hier naar toe. Zo ook weer terug naar huis.

Veiligheid

Toch heerlijk dat er zoveel fijne mensen op deze aarde rondlopen. Vooral in deze tijden is het nodig dat we elkaar ondersteunen, en de moraal hoog houden. Medemenselijkheid op een veilige manier is het beste antivirus tegen eenzaamheid en of zwaarmoedigheid. Probeer zo iedere dag lichtpunten voor jezelf en anderen te creëren. Vier niet alleen je verjaardag maar vier iedere dag. Na dit zalige seizoen Lagos willen we jullie bedanken voor het fijne samen zijn. We kijken terug op een jaar gevuld met onze zes V’s; vreugde, verbinding, vrijheid, vertrouwen, vernieuwing en verdieping. En houden de veiligheid goed in de gaten zonder neurotisch te worden.  De V van verbouwing vordert snel. Dus wellicht als alles meezit in deze wereld kunnen we jullie al in februari weer ontvangen! Daar kijken we naar uit!