Omgeving : West Algarve

Omgeving : West Algarve

Monchique op de top van de Algarve

  • Ligt op 4,5 km afstand van The Art of Joy en op 7 km van Foia de top van de Algarve . Het is een schilderachtig marktplaatsje met vele terrasjes en winkels. Een uitgangspunt voor bergtochten. Zo ook naar de lieflijke vallei het Hof van Eden met heilige bron: Fonta Santa.
  • Caldas de Monchique is een karakteristiek dorpje met prachtige Jugendstil villa’s. Het is een kuuroord sinds Romeinse tijden met warmwaterbronnen omgeven door bossen. Het dorpsplein heeft een groot terras waar je heerlijk kunt lunchen onder de lindebomen.

Indrukwekkende zuid- en westkust Algarve

  • Zuidkust: hier bevinden zich prachtige stranden met steil omhoog rijzende goudgele rotskusten. Praia da Marinha en Praia da Vau vormen hoogtepunten voor wandelen, zwemmen en zonnen.
  • Westkust: wie de rust zoekt is hier op de goede plek. De zee is hier zo groots en meeslepend als een oceaan betaamt. De kust is beschermd natuurgebied, de Costa Vicentina, en biedt diverse wandelingen.

Ontroerende dolfijnen tochten Algarve en swingen in Silves

  • Dolfijnen: ontroerende oceaan excursies waar je dolfijnen, en af ten toe walvissen kunt zien. Het is een avontuur om op de boeggolven van de boot een glimp van deze speelse zoogdieren op te vangen. Wij raden je Wild Watch aan waar biologen met passie voor behoud van de oceaan je begeleiden.
  • Silves met zijn middeleeuwse burcht was in de achtste eeuw de Moorse hoofdstad van de Algarve.  Op zondag kun je swingen met live muziek op het terras van het gezellige Cafe Ingles

Verder kunnen wij leuke suggesties en routebeschrijvingen geven voor interessante auto- en/of wandeltochten.

 

Waarom het lot mij naar Portugal verleidde

Waarom het lot mij naar Portugal verleidde

De wekker rinkelt. Je wordt slaapdronken wakker. Je herinnert je wat vandaag gebeuren moet. Je springt uit bed, doucht, zet de tv aan, maakt de kinderen wakker, bereid ontbijt voor, terwijl je op je mobiel kijkt. Je kauwt maar bent niet bewust wat, en spoelt het snel weg met koffie. De kinderen schieten niet op, je voelt je opgejaagd en chagrijnig worden want…. er is nog zoveel te doen!

Adempauze tussen de bedrijven door

Herkenbaar? Hoe vaak neem jij een adempauze tussen de bedrijven door? Hoe vaak ga je in de pauze even een wandeling maken? Of koffie drinken in een rustig café om de zinnen te verzetten? Hoe vaak staar je naar je mobiel in plaats van naar mooie dingen om je heen? Druk, druk, druk is de mode. Maar wat levert het op?

Wow, dit is de rust die gasten ervaren!

De eerste twee jaren in Portugal hield ik het Nederlandse ritme aan, schouders er onder en doorwerken. Elk moment gevuld met nuttig zijn en goed je werk doen. Want…. eigen ondernemer of niet, er is altijd wat te doen. Totdat ik mij een keer neer vlijde op een van die comfortabele ligbedden in mijn eigen gazon. Alle gasten waren even weg en ik dacht; wow, dit is de rust die zij ervaren!

De balans inspanning versus ontspanning was zoek

Ookal ben ik omringd door een volk dat alles met kalmte doet, een omgeving waarin geen enkel verstorend geluid zoals een vliegtuig of auto te horen is, toch zat ik in een ‘overdrive’. Tijdens mijn meditatieve ochtendwandelingen zat mijn hoofd vol met het programma van de dag. Bovendien besteedde ik te veel gedachten aan hoe deze gast hierover zou denken en hoe die andere gast dat zou hebben ervaren. Waardoor mijn hoofd nog voller werd. De balans in- en ontspanning was zoek totdat ik vanuit het niets geholpen werd, op weg in de bus naar Portimao.

Een Portugese oudere dame als wake up call

Ik drukte op stop en wilde al richting de uitgang gaan. Een Portugese oudere dame legde heel lief haar gerimpelde hand op mijn hand en keek mij met doorleefde ogen doordringend aan; ‘Com calma, senhora, precisa calma!’ Doe het kalmer aan, je hebt rust nodig. Ik was beduusd. Kende zij mij? Nee, volgens mij niet maar ik heb haar goede advies ter harte genomen. Met vallen en opstaan probeer ik nu rust momenten in te plannen.

Focussen op de zintuigen, onnozele gedachten geen aandacht geven

Even staren naar ons prachtige uitzicht; dolce far niente. Tijdens mijn ochtendwandelingen focus ik nu op het geluid van de vogels, de geuren van de lente, de kleuren van de bloemenpracht, de prachtige vergezichten en de blije hond Joy die voor mij loopt. Een diepe buikademhaling geeft ruimte en rust, zelfs als ik de berg op moet. Ik neem mijn gedachten waar en schift wat bruikbaar is en niet. Het is een heuse training want allerlei onnozele gedachten dringen zich op. Maar ik ben voornemens net als Joy in het hier en nu te zijn.

Bewust kiezen voor een onderbreking

Moeten we nu met zijn allen naar Portugal om de nodige kalmte te vinden? Natuurlijk niet, Nederland is een walhalla van leuke koffietentjes voor geniet momentjes. Met een wonderschone kuststrook en prachtige natuurlandschappen landinwaarts, genoeg mogelijkheden om even te verpozen weg uit de hectiek. Maar je moet er wel bewust voor kiezen.

Innerlijke rust in Portugal

Eindelijk snap ik waarom ik door het lot en de liefde naar dit land ben verleid. Om eindelijk innerlijke rust te ervaren, de leegte voelt vol en als een vriend. Vaak zijn wij bang voor leegte, en de gevoelens die deze naar boven kan brengen. Maar daar besteed ik een ander blog aan. Eerst aan de wandel en genieten van het hier en nu.

 

koffiecultuur Portugal

koffiecultuur Portugal

Na mijn dagelijkse ochtendwandeling kan ik mij altijd verheugen op een heerlijke ‘ meia de leite ’ ( sterke koffie met opgeklopte melk) in mijn favoriete pasteleria ‘Doce e Arte’. Wat een voorrecht dat wij onze droom leven in een land met een befaamde koffiecultuur. Hier kun je kwalitatief goede koffie nuttigen op elke hoek van de straat in gezellige koffietentjes (pasteleria’s).

Portugese Koffiecultuur

Portugal is vierde op de ranglijst van meest koffiedrinkende landen in de Europese Unie. De kwaliteit van de koffie doet niet onder voor die van Italië. De Portugezen kunnen teren op een meer dan drie eeuwenoude koffiecultuur, de eerste koffiebranderijen had je al eind zeventiende eeuw in Lissabon. De hoog kwalitatieve koffiebonen kwamen en komen uit de oude koloniën van Portugal, zoals Brazilië en Oost Timor. Het was destijds niet bepaald fair trade koffie. Pas vanaf 1850 werd de slavenhandel in Portugal en zijn koloniën geleidelijk afgeschaft.

Pasteleria’s

Vanaf eind 19de eeuw waren de eerste pasteleria’s bij uitstek een plek waar schrijvers en dichters verpoosden om onder het genot van koffie te pennen. Met een bevolkingsaantal van 10,5 miljoen inwoners bezit Portugal 40.000 cafés, snackbars en pasteleria’s, waar vaak in de meest eenvoudige koffiehuizen de heerlijkste koffie wordt geschonken.

Als je een pasteleria binnenkomt glimlachen het glanzende koffieapparaat en de vitrine vol Portugees gebak ( ‘ bolo’s) je tegemoet. Je voelt je dan ook als een kind in een snoepwinkel. Een pasteleria heeft vele voordelen; Men schenkt niet alleen lekkere koffie maar ook vele soorten. Van een klein kopje sterke koffie bica tot een dubbele espresso een duplo, mijn favoriet meia leite of koffie verkeerd um galão. De laatste wordt geserveerd in een hoog glas met een lange lepel.

Koffie met karakter

Men meent hier dat mensen die een bica bestellen een temperamentvolle persoonlijkheid bezitten terwijl diegenen die een duplo vragen meer relaxed zijn. Wat drinkt Eus?  Achter glas in de vitrines is zoveel ‘lekkers’ uit de streek ‘voor bij de koffie’ dat dit een studie op zich is.

Even een momentje voor jezelf in het buurthuis

De pasteleria heeft ook een functie als buurthuis. De Portugezen drinken hun koffie normaliter niet thuis. Nippende aan je kopje koffie kun je er niet omheen. Je wordt op de hoogte gesteld van alle wetenswaardigheden (lees roddels) uit de omgeving. Betrek jij liever informatie via de krant? Geen probleem die ligt op één van de tafeltjes, zodat je geen abonnement hoeft te nemen. Voor mij is het neerstrijken in zo’n gezellig ‘walhalla van genot’ een verdiende beloning na een mooie wandeling. Een moment voor mezelf.

Aanraders uit de streek

  • In Monchique; Doce e Arte, de beste koffie in town, uiterst vriendelijke bediening en heerlijke koekjes en gebak uit de regio Monchique.
  • In Portimao; dichtbij shoppingmall Continente; Cafe Creme, het wifi cafe bij uitstek om even anoniem je mail te lezen terwijl je van een romige koffie geniet.
  • Milènio, naast krachtige koffie bekend om zijn enorme rijst muffins ‘ Bolo’s de Arroz’, de lekkerste zijn die met noten ‘com Nozes’

Geniet nooit met mate, have a break, have a Portuguese coffee!